Metro Valparaíso

Metro Valparaíso
Metro Valparaiso 2014.png
Emblema del Metro Valparaíso desde 2014.
Lugar
Ubicación Gran Valparaíso y Limache, Flag of Chile.svg  Chile
Área abastecida Gran Valparaíso, Limache, Olmué y Gran Quillota
Descripción
Tipo Tren de cercanías
Inauguración 23 de noviembre de 2005[1]
Características técnicas
Longitud 43 km
Estaciones 20
Ancho de vía 1.676 mm ( trocha ancha)
Explotación
Estado En servicio
Líneas 1
Pasajeros 20.567.000 ( 2014)[2]
Operador Metro Regional de Valparaíso S.A.
Mapa
MetroValparaíso.svg
Mapa del Merval en el cual se señalan los tramos.
Notas
Página web merval.cl
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El Metro Valparaíso, también llamado Merval, es el ferrocarril metropolitano que cruza gran parte del Gran Valparaíso. Conecta a las comunas de Valparaíso, Viña del Mar, Quilpué, Villa Alemana y Limache. Es administrado por Metro Regional de Valparaíso S.A., empresa filial de la Empresa de los Ferrocarriles del Estado (EFE).

El servicio fue inaugurado el 23 de noviembre de 2005,[1] en una ceremonia que contó con la presencia del entonces presidente Ricardo Lagos. Luego de un periodo de funcionamiento en «marcha blanca» de tres días, sus operaciones se iniciaron en plenitud el 24 de noviembre del mismo año.

Su flota se compone de un total de 35 automotores, de los cuales 27 son automotores modelo X'Trapolis 100 y 8 automotores modelo X'Trapolis Modular.

Historia

Logotipo del Metro Valparaíso.

El ferrocarril metropolitano que abrió en 1855 entre la estación Barón en Valparaíso y El Salto, cerca de Viña del Mar, es el ferrocarril más antiguo operando continuamente en el hemisferio sur. Este ferrocarril fue extendido hasta su actual terminal en la estación Puerto en 1875. En 1863, para conectar Barón con el área portuaria y la Aduana en la Plaza Wheelwright, se construyó uno de los primeros ferrocarriles urbanos a tracción animal de América del Sur. «Barón - Aduana» también fue la ruta de la primera línea de tranvías eléctricos de la ciudad en 1904.

Los coches originales AES.

Después del terremoto de 1906, que destruyó parte importante de la ciudad, la compañía británica Chilean Electric Tramway & Light Co., proyectó una línea de tren bajo el centro de la ciudad, con estaciones subterráneas desde Barón hasta el Cementerio de Playa Ancha, para así diferenciar entre una línea férrea de transporte de pasajeros y dejar la línea de la costa sólo para carga.

La compañía incluso estaba en conversaciones para comprar los paños de terrenos adyacentes a sus estaciones, en la entonces despoblada Playa Ancha, sin embargo, el alto precio de este proyecto y el desprecio hacia Valparaíso por parte del Presidente de la época, hicieron que la iniciativa fracasara, rechazando la otorgación del presupuesto al proyecto. Finalmente, se dio un presupuesto ínfimo para la reconstrucción de la ciudad.

A finales de la década de 1990, se tomó la decisión de renovar el material ferroviario, dotar a la región de trenes de última generación y, paralelamente, organizar una nueva estructura funcional con nuevas estaciones y la subterranización de parte importante del trazado.

Los trabajos se iniciaron en 1999, con la demolición de las estaciones de construcción sólida reemplazándolas por paraderos, y sólo remodelando la estación de Limache para los nuevos usos que posteriormente se le daría, homologándolas arquitectónica y funcionalmente. La construcción de un túnel de más de 5 kilómetros fue necesario para pasar bajo la superficie entre Caleta Abarca y el sector de El Salto en la comuna de Viña del Mar.

Unidad con destino Limache en la estación Portales.

El primer automotor de la nueva flota arribó a Chile el 22 de febrero de 2005. El 30 de junio se hizo un acto de despedida de los antiguos Automotores Eléctricos Suburbanos (AES), construidos en Argentina por Fiat Concord. A las 12.45 horas se inició un recorrido "simbólico" que empezó en Valparaíso y concluyó en Limache. Así, estaciones, paraderos y el sistema de señalización cumplieron su última jornada.

Hay que mencionar que en 1986, en el sector de Queronque, un accidente ferroviario afectó a 2 Automotores Argentinos AES, uno con dirección a Santiago y el otro con dirección a Valparaíso. Esto se produjo a raíz de la destrucción del puente Queronque. Los trabajos y su rehabilitación dejaron sólo una vía en la sección Peñablanca - Limache. La falla en la comunicación entre estas dos estaciones produjo el lamentable suceso. El servicio fue suspendido por unos años y fue reiniciado luego en la temporada estival. Años más tarde el servicio de transporte de pasajeros entre Valparaíso y Santiago fue cancelado, siendo usada la vía sólo para trenes de carga.

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