Metro Valparaíso

Metro Valparaíso
Metro Valparaiso 2014.png
J28 155 Bf Limache, ET 10M.jpg
Automotor X'Trapolis 100 en estación Limache.
Lugar
Ubicación Gran Valparaíso y Limache, Flag of Chile.svg  Chile
Área abastecida Gran Valparaíso, Limache, Olmué y Gran Quillota
Descripción
Tipo Tren de cercanías
Inauguración 23 de noviembre de 2005[1]
Características técnicas
Longitud 43 km
Estaciones 20
Ancho de vía 1.676 mm ( trocha ancha)
Explotación
Estado En servicio
Líneas 1
Pasajeros 20.567.000 ( 2014)[2]
Operador Metro Regional de Valparaíso S.A.
Mapa
MetroValparaíso.svg
Mapa del Merval en el cual se señalan los tramos.
Notas
Página web www.metro-valparaiso.cl
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El Metro Valparaíso, también conocido como Merval (sigla del anterior sistema de metro), es el ferrocarril metropolitano que cruza gran parte del Gran Valparaíso. Conecta a las comunas de Valparaíso, Viña del Mar, Quilpué, Villa Alemana y Limache. Es administrado por Metro Regional de Valparaíso S.A., empresa filial de la Empresa de los Ferrocarriles del Estado (EFE).

El servicio nace de la modernización de Metro Regional de Valparaíso, y fue inaugurado el 23 de noviembre de 2005,[1]​ en una ceremonia que contó con la presencia del entonces Presidente de la República Ricardo Lagos.

Su flota se compone de un total de 35 automotores, de los cuales 27 son automotores modelo X'Trapolis 100 y 8 automotores modelo X'Trapolis Modular.

Historia

Antecedentes

El primer antecedente del ferrocarril metropolitano fue la construcción de la línea ferroviaria Santiago-Valparaíso, que en su primer tramo, inaugurado en 1855, comprendía desde la estación Barón de Valparaíso hasta la estación El Salto en Viña del Mar. Esto hace que, actualmente, el sistema de metro sea el ferrocarril más antiguo que aun sigue operando ininterrumpidamente en el hemisferio sur. Barón se constituyó en una de las más importantes zonas comerciales de la ciudad, inaugurándose uno de los primeros ferrocarriles urbanos a tracción animal de América del Sur para conectar con el zona portuaria y la Aduana en 1863, y luego la primera línea de tranvías eléctricos en 1904. Para 1875, la línea ferroviaria iba desde estación Puerto y hasta estación Mapocho en Santiago.

Después del terremoto de 1906, que destruyó parte importante de la ciudad, la compañía británica Chilean Electric Tramway & Light Co., proyectó una línea de tren bajo el centro de la ciudad, con estaciones subterráneas desde Barón hasta el Cementerio de Playa Ancha, para así diferenciar entre una línea férrea de transporte de pasajeros y dejar la línea de la costa sólo para carga. Mientras la compañía estaba en conversaciones para comprar los terrenos adyacentes a sus estaciones, en la entonces despoblada Playa Ancha, el alto precio de este proyecto y el desprecio hacia Valparaíso por parte del Presidente de la época, hicieron que la iniciativa fracasara, rechazando la otorgación del presupuesto al proyecto. Finalmente, se dio un presupuesto ínfimo para la reconstrucción de la ciudad.

La línea ferroviaria se mantuvo con servicios por prácticamente 100 años.

Proyecto IV Etapa

Automotor AES - 17 con puerta modifica debido a accidente.

En 1986, cuando un accidente ferroviario en la zona de Queronque, cercana a Limache, determinó el cierre de los servicios a Santiago. A fines de la misma década, se convierte en un metro regional, que prestaba servicios desde Puerto hasta estación Los Andes. Sin embargo, para 1995 se cerró definitivamente el servicio hacia las provincias del interior de la Región de Valparaíso, quedando la estación Limache como estación terminal.

En 1995, asume Metro Regional de Valparaíso S.A. como administradora del metro, y quién será la encargada de renovar el material ferroviario, dotar a la región de trenes de última generación y, paralelamente, organizar una nueva estructura funcional con nuevas estaciones y la subterranización de parte importante del trazado. Fue el proyecto conocido como IV Etapa.

Los trabajos se iniciaron en 1999, con la demolición de las antiguas estaciones de construcción sólida, reemplazándolas por paraderos, y sólo remodelando las estaciones Puerto y Limache, únicas que se mantendrían prácticamente intactas. A su vez, se inició la construcción de un túnel de más de 5 kilómetros que pasaría bajo las calles Viana y Álvarez de Viña del Mar, donde se ubicarían cuatro estaciones; y que permitiría la descongestión vial de gran parte de la ciudad jardín. Algunas estaciones del antiguo servicio fueron clausuradas ( Colegio Alemán, Laboral, Valencia y Rumié), mientras otras tres fueron creadas ( Francia, Recreo y Hospital); la maestranza y tornamesa Barón fueron abandonadas, mientras los nuevos talleres se ubicaron junto a la estación Limache.

Automotor con destino Limache en la estación Portales.

El primer automotor de la nueva flota arribó a Chile el 22 de febrero de 2005, de un total de 27. El 30 de junio se hizo un acto de despedida de los antiguos Automotores Eléctricos Suburbanos (AES), construidos en Argentina por Fiat Concord. A las 12.45 horas se inició un recorrido "simbólico" que empezó en Valparaíso y concluyó en Limache. Así, estaciones, paraderos y el sistema de señalización cumplieron su última jornada.

Inauguración

El 19 de noviembre de 2005, se inició un período de funcionamiento en «marcha blanca», para educar a los usuarios frente al nuevo sistema que, por ejemplo, ya no utilizaría más los sistemas de boletos ni la MERVALCard, siendo ambos reemplazados por una tarjeta electrónica conocida como Metroval. El 23 de noviembre de 2005,[1]​ en una ceremonia que contó con la presencia del entonces presidente Ricardo Lagos, fue inaugurado Metro Valparaíso, con un primer ferrocarril que partió desde estación Quilpué hasta estación Francia. Sus operaciones se iniciaron en plenitud el 15 de diciembre del mismo año.

Historia reciente

Logotipo de Metro Valparaíso hasta 2016.

El problema suscitado desde mediados de la década de 1990 con el cierre de los servicios ferroviarios hacia la Provincia de Quillota ha sido una de las constantes a lo largo de la breve historia del metro, que desde 2009 contó con buses de acercamiento a través del sistema Bus+Metro para las ciudades de Quillota y Limache Viejo. Años después, se unirían también las comunas de La Calera, La Cruz y Olmué. La demanda del servicio se incrementó en la década de 2010, por lo que fueron comprados 8 nuevos automotores X'Trapolis Modular para compensar a los nuevos usuarios.[ cita requerida]

En 2016, el servicio se vio afectado por las inclemencias del tiempo. Por una parte, en julio de ese año el tramo comprendido entre la curva Los Mayos y estación Barón fue inundado por las marejadas que afectaron al país, quedando la mencionada estación inhabilitada por varias semanas.[4]

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