Metatheria

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Metatheria
Rango temporal: Cretácico Inferior[1]Holoceno, 125–0 Ma
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Lycopsis longirostris.JPG
Lycopsis longirostris, un esparasodonte extinto, emparentado con los marsupiales.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Subgrupos
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Metatheria es uno de los dos clados de mamíferos terios (el otro es Eutheria), y definido como más cercanamente relacionados con los marsupiales que con los placentarios. Propuesto inicialmente por Thomas Henry Huxley en 1880, es un grupo levemente más inclusivo que los marsupiales; este contiene a todos los mamíferos vivos con bolsas abdominales (mayormente marsupiales hembras) así como a sus más primitivos ancestros y parientes.

Historia evolutiva

Las relaciones entre las tres divisiones de los mamíferos modernos ( monotremas, marsupiales y placentarios) fue por un largo tiempo materia de debate entre los taxonomistas.[3]

Los ancestros de los marsupiales, parte de un grupo mayor llamado Metatheria, probablemente divergieron de los mamíferos placentarios ( euterios) a mediados del período Jurásico, aunque no hay evidencia fósil en sí de metaterios de esa época.[7]

Los más antiguos fósiles de metaterios han sido hallados en la actual China.[1] A partir de su punto de origen en Laurasia, los marsupiales se extenderían a América del Sur, la cual estuvo conectada a América del Norte hasta hace unos 65 millones de años. Los marsupiales de Laurasia eventualmente se extinguirían, posiblemente debido a la competencia con los mamíferos placentarios por los nichos ecológicos.

Algunos metaterios que parecen no haber sido marsupiales persistieron durante el período Neógeno antes de extinguirse por completo. Entre estos se incluyen los borhiénidos y los herpetotéridos.[9]

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