Metaponto

Localización de Metaponto.

Metaponto es una fracción del municipio italiano de Bernalda en la provincia de Matera. Tiene cerca de 1.000 habitantes, que se incrementan durante la estación veraniega. Se alza en la llanura a la que la misma ciudad da el nombre, el metapontino, entre los ríos Bradano y Basento. Hasta 1930, año en que fue unida a Bernalda, Metaponto y el territorio que lo rodeaba pertenecieron al territorio municipal de Pisticci.

Historia

Ciudades de la Magna Grecia, con la ubicación de Metaponto, que pertenecían a la zona de dialecto aqueo (gris oscuro).

Metaponto (en griego antiguo, Μεταπόντιον, Metapontion) perteneció a la Magna Grecia en el golfo de Tarento, a 25,9  km[nota 1] de Heraclea de Lucania y a 40 km de Tarento

Fue una ciudad griega fundada por una colonia de aqueos. Estrabón dice que fue fundada por colonos de Pilos que navegaban de regreso de la guerra de Troya junto a Néstor,[4]

Según la idea más general la ciudad fue fundada para evitar su colonización por Tarento por un grupo de colonos aqueos encabezados por Leucipo que obtuvo el territorio mediante un tratado fraudulento. La fecha de la colonización no está establecida, pero debió ser entre el 700 a. C. y el 690 a. C.: la versión mayoritariamente aceptada sitúa su fundación, junto a la de Crotona y Caulonia, en torno al año 720 a. C.

La colonia prosperó rápidamente en estrecha alianza con Crotona y Síbaris, también colonias aqueas; aparece en la historia en una liga con estas ciudades contra Siris, colonia jónica, guerra que aparentemente acabó con la destrucción de Siris.

Las doctrinas de Pitágoras tuvieron en Metaponto gran aceptación, y cuando el filósofo fue expulsado de Crotona, se fue a vivir a Metaponto, donde permaneció hasta su muerte. Su casa y su tumba fueron lugares de culto (se construyeron allí un templo y un museo).

Durante la expedición ateniense a Sicilia en el 415 a. C. la ciudad quería permanecer neutral, pero en el 414 a. C. fue forzada a una alianza con Atenas y proveyó a la flota ateniense con algunos barcos auxiliares.

El nombre es mencionado otra vez en el 345 a. C. cuando desembarcó allí Timoleón en su expedición a Sicilia, pero no tomó partido a su favor.

En el 332 a. C. se alió con Alejandro I de Epiro en la lucha contra los lucanos. Después de la derrota de Pandosia hacia el 330 a. C. los restos del rey fueron llevados a Metaponto.
Cuando Cleónimo de Esparta fue invitado a dirigir la lucha en el 303 a. C., se opusieron a la presencia del espartano por razones desconocidas, y éste finalmente empleó al ejército para atacar a la ciudad aliada con los lucanos. Finalmente hubo de ser admitido en la ciudad como aliado, cobró una fuerte contribución y acometió otras exacciones. En esta época la riqueza había vuelto débiles a sus habitantes y su afeminamiento se había convertido en proverbial.

Cuando llegó Pirro de Epiro la ciudad le ayudó. Después de eso las noticias desaparecen, pero no debió tardar en caer a manos de los romanos después de la retirada de Pirro.

En la segunda guerra púnica se declaró partidaria de Aníbal justo después de la batalla de Cannas en el 216 a. C., pero al cabo de poco tiempo aparece con una guarnición romana y no fue hasta el 212 a. C., que abrazó otra vez el partido cartaginés. Aníbal estableció allí una guarnición y la convirtió en una de sus principales bases, pero después de la batalla del Metauro la tuvo que evacuar ( 207 a. C.), llevándose a todos los habitantes para salvarlos de la venganza romana.

Fue ocupada por los romanos y continuó existiendo como una pequeña villa siendo mencionada por los autores clásicos como una pequeña ciudad, ciudad en decadencia o en ruinas.

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