Metabolismo humano del hierro

El metabolismo humano del hierro es el conjunto de reacciones químicas que mantienen la homeostasis humana del hierro tanto a nivel sistémico como celular. Es un bioelemento necesario, pero potencialmente tóxico, por lo que su regulación adecuada es importante para el mantenimiento de la salud humana. En hematología se estudia el metabolismo sistémico del hierro porque es esencial para los glóbulos rojos, donde se contiene la mayor parte del hierro del cuerpo humano. La comprensión del metabolismo del hierro también es importante para el estudio de las enfermedades relacionadas con su exceso (por ejemplo, la hemocromatosis hereditaria) o su deficiencia ( anemia por deficiencia de hierro).

Contenido corporal

El hierro es el elemento traza más abundante en el organismo animal e igualmente en el ser humano. El contenido corporal total de hierro es aproximadamente de 3.8gr en el hombre y 2.3gr en la mujer. El hierro presente en los distintos compartimientos corporales se puede agrupar en dos categorías: hierro que interviene en formación hemínica y no hemínica en funciones enzimáticas o metabólicas, el hierro asociado al transporte y a la reserva.

a)El hierro hemínico y hierro hemo se trata de un hierro que participa en la estructura del grupo HEMO o hierro unido a porfirina y, por tanto, se encuentra formando parte de la hemoglobina, mioglobina y diversas enzimas, como citocromos, etc. Es debido a su presencia en estos componentes, por lo que sólo se encuentra en alimentos de origen animal, constituyendo el 40% del hierro total.

La Hemoglobina contiene más del 65% del hierro corporal, y se halla constituida por cuatro cadenas de globina, cada una de las cuales se halla asociada a un grupo hemo que contiene un átomo de hierro. La mioglobina de las fibras musculares sólo contiene un grupo hemo similares al de la hemoglobina. Las enzimas como los citocromos a,b y catalasa y peroxidasa, son hemoproteínas que contienen de uno a varios átomos de hierro.

b)El hierro no hemo aparece en un grupo importante de enzimas relacionadas con el metabolismo oxidativo. Entre estos compuestos encontramos metaloflavo proteínas, acotinasa, enzimas del ciclo de los ácidos tricarboxílicos, fosfoenolpiruvato carboxikinasa (vía gluconeogénica) y ribonucleótido reductasa (enzima requerida para la síntesis del DNA).

La forma no hemo (forma férrica) se encuentra en alimentos de origen animal (junto al hierro hemo) en una proporción del 60% del total, y en los de origen vegetal en donde es la única forma existente.

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