Meta (Colombia)

Meta
Departamento
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Bandera
Escudo del Meta.svg
Escudo
Lema: Los llanos son vida
Himno: Himno del Meta
Colombia - Meta.svg
Ubicación de Meta en Colombia
Coordenadas 4°09′00″N 73°38′00″O / 4.15, 4°09′00″N 73°38′00″O / -73.633333333333
Capital Villavicencio
Entidad Departamento
 • País Colombia
Gobernadora Claudia Marcela Amaya García (2016-2019) ( Partido Liberal Colombiano y Alianza Verde)
Subdivisiones 29 municipios
Eventos históricos  
 • Fundación 2 de junio de 1846 ( Territorio nacional)
 • Erección 18 de febrero de 1905 ( Intendencia)[1]
1 de julio de 1960 (Departamento)[1]
Superficie Puesto 4 de 33
 • Total 85635 km²[2]
Población ( 2016) Puesto 19 de 33
 • Total 979 683 hab.[4]
Gentilicio Metense
PIB (nominal) Puesto 5.º
 • Total (2012[5] ) US$ 37,680 millones
 • PIB per cápita US$ 41 351
IDH 0,822 (2011) ( 14 de 33.º) – Alto
Huso horario UTC -5
Código postal 50[6]
ISO 3166-2 CO-MET
Sitio web oficial
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El departamento del Meta es uno de los 32 departamentos de Colombia, localizado en la región central del país, cuyo territorio se extiende desde el denominado piedemonte llanero hasta los Llanos Orientales. Su capital es la ciudad de Villavicencio, el principal centro urbano de la Orinoquía colombiana y a tan sólo 89,9 kilómetros al sur de Bogotá, la capital del país.[7] El departamento del Meta es uno de los más extensos de Colombia, con un área de 85.770 km², que equivalen al 7,5% del territorio nacional, y posee una gran riqueza hídrica debido a los numerosos afluentes del río Orinoco que cruzan el departamento y que nacen en la Cordillera Oriental. Si bien el departamento forma parte de las llanuras orientales de Colombia, cuenta con áreas montañosas andinas, entre las cuales se destaca uno de los parques naturales más célebres del país, conocido como la Serranía de la Macarena. La centralidad geográfica de su territorio en el contexto nacional está marcada por la presencia del municipio de Puerto López, conocido como El ombligo de Colombia.

El Meta es un departamento de economía ganadera, agrícola y minera (destacándose la extracción de petróleo crudo y gas), cuya cultura local gira en torno a la hacienda y la vaquería.[8] Entre los principales eventos, ferias y fiestas se destacan El Torneo Internacional del Joropo las Cuadrillas de San Martín y el Mundial del Coleo. El departamento ha sido por tradición un receptor de inmigrantes de otras regiones del país, factor que ha enriquecido su identidad cultural.

Historia

Periodo de descubrimiento y conquista

El Meta estaba habitado por indígenas guahibos, huitotos y piapocos, quienes estaban diseminados a todo lo largo y ancho del territorio en la época en que fue conquistado por los españoles. La leyenda de El Dorado motivó que varias expediciones europeas llegaran al territorio metense en busca de riquezas. Los primeros conquistadores que transitaron por el departamento del Meta fueron Diego de Ordaz y Alonso de Herrera; posteriormente lo hicieron Jorge de Espira, Nicolás de Federman, Hernán Pérez de Quesada, Juan de Avellaneda, Gonzalo Jiménez de Quesada y Antonio Berrío. Según los historiadores, Diego de Ordaz descubrió el Meta hacia 1531. A finales de 1539 el capitán Alfonso de Heredia se internó en los Llanos Orientales al mando de una expedición que llegó a las bocas del inmenso río Meta.[7]

Periodo colonial

Durante la Colonia, muchos de estos indígenas pasaron a formar parte de las reducciones indígenas, alrededor de las cuales se establecieron parroquias y villas. Los misioneros jesuitas y agustinos, seguidos de otras órdenes religiosas, se integraron a las comunidades, estudiaron sus lenguas y costumbres, adoctrinaron a los indígenas en la fe católica y les enseñaron nuevas técnicas de tejido en telar, talla en madera, y a interpretar instrumentos musicales europeos, entre ellos el arpa, que más adelante pasará a formar el conjunto de instrumentos propios del folclore musical llanero.[9]

Además de las misiones, ya para 1544 se había consolidado un sistema de encomiendas, la primera de la cuales fue la de Pedro Rodríguez de Salamanca, heredada a raíz de su muerte a manos del Adelantado Don Gonzalo Jiménez de Quesada, fundador de Bogotá. Algunas tribus, como los guahibos y sálivas, lograron subsistir hasta nuestros días, y se localizan principalmente en el extremo oriental y en algunos sectores sobre las márgenes del río Meta, donde tienen su propia jurisdicción.[9]

Periodo republicano temprano

Durante el periodo colonial y republicano temprano los llanos orientales pertenecían en parte a la provincia de Bogotá.[9]

Hasta el año de 1869 el Meta hizo parte del Estado Soberano de Cundinamarca, año en que fue cedido para su administración al gobierno central, el cual aceptó la cesión por Ley el 4 de julio de 1868 y lo denominó Territorio de San Martín (con la actual población de San Martín como capital).[11]

Creación del departamento

En 1905, por decreto No. 177 de febrero 18, se creó la Intendencia Nacional del Meta, con Villavicencio como capital.[13]

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