Meseta de Artigas

Meseta de Artigas
MesetadeArtigas.jpg
Monumento a Artigas en la meseta
Localización
PaísUruguay
UbicaciónCostas del río Uruguay
Paysandú
Historia del edificio/monumento
Inauguración25 de agosto de 1899
AutorJuan Azzarini
Características
TipoMonumento
Protección del monumento
DeclaraciónMonumento Histórico Nacional
(7 de mayo de 2003)
Coordenadas31°36′47″S 57°59′01″O / 31°36′47″S 57°59′01″O / -57.98361111

La meseta de Artigas es una meseta ubicada sobre el río Uruguay, en el departamento de Paysandú. Sobre ella se edificó el segundo monumento a José Gervasio Artigas erigido en Uruguay.

Se inauguró el 25 de agosto de 1899[2]

En esta zona José Gervasio Artigas asentó el campamento de Purificación, sede del gobierno de la Liga Federal entre junio de 1815 y abril de 1818.[3]

Descripción

La meseta está sobre el río Uruguay en el departamento de Paysandú, en una zona de barrancas fluviales de hasta 50 m de altura que es uno de los puntos más altos de la planicie del Litoral, en el cauce conocido como Bajo Uruguay, entre Salto Grande y el río de la Plata.

Sobre la meseta se encuentra un monumento a Artigas, a 15 km al oeste de la ruta 3, por un camino al que se accede en el km 453 de la ruta 3. La localidad más cercana es Chapicuy, está a 37 km de las termas del Guaviyú y a 110 km de Paysandú.[4]

En el predio también existe un museo sobre José Gervasio Artigas, instalado en una edificación de piedra conocida como la «casona del Patriarca», y una oficina de la Prefectura Nacional Naval. En el entorno de la meseta hay 50 hectáreas forestadas con árboles nativos y ornamentales.

Los servicios del predio incluyen área de camping y muelle deportivo en una pequeña playa fluvial. Se ha planificado la instalación de una estación fluvial, un centro de atención al turista y un sendero que conducirá desde la meseta a la zona donde se estableció el campamento de Purificación o Purificación del Hervidero. Parte de la zona está cerrada al público debido a investigaciones arqueológicas en curso.

De concretarse el parque nacional de Purificación previsto en la ley 17.631, la meseta quedará dentro de sus límites. El estado expropió en 2011 unas 200 hectáreas para destinarlas al parque.[5]

Desde 1996 el Ministerio de Educación y Cultura cedió la gestión del parque a la intendencia municipal de Paysandú, que la realiza por medio de la junta local de Chapicuy.

Monumento a Artigas

El monumento, de 37 m de altura total, está asentado sobre la meseta, en una zona de barrancas a orillas del río Uruguay. La base es de forma piramidal, de 15 m de lado, y está construida con piedras extraídas en el mismo lugar. Una columna de granito rosado sobre la base sirve de pedestal a un busto de bronce de Artigas, que mira hacia el río. El busto de 5,50 m fue obra del escultor Juan Azzarini.[1]

Los impulsores iniciales del proyecto fueron el estanciero Nicanor Amaro, quien donó los terrenos donde se encuentra la meseta, y una comisión honoraria formada en la ciudad de Salto que en 1897 colocó la piedra fundamental del monumento, en coincidencia con los 130 años del nacimiento de Artigas. El lugar fue elegido dada su cercanía al lugar donde se estableció Artigas y sus seguidores durante el éxodo Oriental. También se colocó una caja de plomo cerrada que contenía el acta de colocación de la piedra, firmada por los asistentes; monedas acuñadas en el país; una medalla en conmemoración de la sección uruguaya en la Exposición de Chicago de 1893 y ejemplares de Ecos del Progreso y La Prensa, diarios de Salto. La iniciativa fue financiada en parte por medio de una suscripción.[1]

Entre los asistentes al acto estaban Nicanor Amaro, presidente de la Comisión Central, Setembrino Pereda, autoridades políticas, judiciales, militares y otras personalidades de Salto y de Paysandú, además de una guardia de honor y la banda del 1o. de Caballería, la banda del profesor Sesso y cuatrocientas cincuenta personas procedentes de Salto en un vapor de la compañía «Mensajerías Fluviales del Plata», acompañados por el vaporcito «Tangarupá» que trasladaba a las autoridades.[1]

Se inauguró el 25 de agosto de 1899 y fue el segundo monumento dedicado a Artigas en Uruguay, luego del erigido el año anterior en San José. Al igual que en el caso de San José, la construcción de este y de otros monumentos recordatorios de Artigas en la misma época estuvo enmarcada en la política oficial de rehabilitación de su figura pública.[1]

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