Merton College

Merton College
Merton College front quad.jpg
Forma parte de Universidad de Oxford
Fundación 1264
Fundador/es Walter de Merton
Localización
Dirección Oxford, Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Campus Universidad de Oxford
Administración
Director Jessica Rawson
Afiliaciones Peterhouse College
Academia
Estudiantes 600 alumnos
 •  Pregrado 302 alumnos
 •  Posgrado 298 alumnos
Colores académicos     
Sitio web
merton.ox.ac.uk

Merton College Crest.svg

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El Merton College es uno de los colleges que constituyen la Universidad de Oxford en el Reino Unido. Su fundación puede datarse en la década de 1260, cuando Walter de Merton, secretario de Enrique III de Inglaterra y posteriormente de Eduardo I de Inglaterra, estableció los primeros estatutos para una nueva institución académica independiente y estableció presupuestos que la apoyaran. Una de las características fundamentales de la fundación de De Merton fue que este college se iba a autogobernar y que los presupuestos iban a ser directamente creados por el director y los profesores y miembros del college.[1]

En 1274, cuando De Merton dejó el servicio real e hizo las revisiones finales a los estatutos del college, la comunidad se consolidó en su emplazamiento actual al suroeste de Oxford, y pronto comenzó un programa de construcción de edificios. El salón, la capilla y el resto del patio principal fueron completados antes del final del siglo XIII, pero excepto en capilla, desde entonces se han ejecutado muchas modificaciones en los edificios. Para la mayoría de los visitantes, el college y los edificios son sinónimos, pero la historia del college es mucho más profunda si nos fijamos por separado en la historia de la institución académica y de los edificios y el lugar que ha ocupado durante 750 años.[2]

Los edificios

La «Casa de los estudiantes de Merton» tuvo originalmente propiedades en Surrey (hoy llamadas Old Malden) así como en Oxford, pero no fue hasta mediados de la década de 1260 cuando Walter de Merton adquirió los terrenos del emplazamiento actual en Oxford, a lo largo del lado sur de la que fue Saint John Street (ahora Merton Street). El college se consolidó en este lugar en 1274, cuando De Merton realizó la revisión final de sus estatutos.

La adquisición inicial incluía la iglesia parroquial de Saint John (que fue incorporada a la capilla) y tres casas al este de la iglesia que ahora forman parte del lado norte del patio principal. De Merton también obtuvo permiso del rey para extenderse desde esas propiedades hacia el sur hasta la muralla de la ciudad, para formar un cuadrado. El college continuó adquiriendo otras propiedades cuando estas estaban disponibles a ambos lados de Merton Street. Hubo un tiempo en que el college era propietario de toda la tierra que había desde el actual emplazamiento del Christ Church College hasta la esquina suroeste de la ciudad. Los terrenos que había al este se convirtieron en los jardines actuales, mientras que los terrenos orientales fueron alquilados por el entonces director Rawlins en 1515 para la fundación del Corpus Christi College, por una renta de cuatro libras al año.[3]

La capilla

Torre de la capilla de Merton College.

A finales de la década de 1280 la antigua iglesia de San Juan Bautista había caído en «una condición ruinosa»,[6]

Un chapitel de la capilla fue trasladado en 1928 al Pavilion Garden VI de la Universidad de Virginia, cuando «fue entregado a la Universidad para honrar los ideales educativos de Jefferson».[7]

En 2007 se estableció una nueva fundación coral, con una formación compuesta por dieciséis estudiantes de pregrado y grado que cantan desde octubre de 2008. El coro está dirigido por Peter Philips, antes director de The Tallis Scholars.

El comedor y el patio principal

El comedor es el edificio más antiguo del college pero, aparte de la magnífica puerta de hierro medieval, casi no ha sobrevivido nada de la antigua estructura tras las sucesivas reconstrucciones llevadas a cabo, primero por James Wyatt en la década de 1790 y posteriormente por Gilbert Scott en 1874. El comedor todavía se usa a diario para las comidas y alberga gran cantidad de retratos importantes. No está abierto a los visitantes.

El patio principal en sí es probablemente el patio principal más antiguo entre los colleges, pero no puede decirse que su informal y desordenado patrón haya influido en otros patios similares. Un recuerdo de su naturaleza doméstica original puede verse en la esquina noreste en donde en una de las losas pone «Well» («bueno»). El patio está formado por lo que fueron los jardines traseros de las tres casas originales que compró Walter de Merton en la década de 1260.

Mob Quad

Mob Quad.

Construido en el siglo XIV, este patio estableció el posterior modelo a seguir en la arquitectura del resto de los colleges. La antigua biblioteca ocupa la planta superior en los lados sur y oeste del patio; mientras que el archivo original, que alberga una de las mayores colecciones académicas de Europa, ocupa la zona norte y este.

Fellow's Quad

Es el patio más grande del Merton College, y está situado inmediatamente al sur del comedor. Este patio fue el punto final de todo el trabajo llevado a cabo por Sir Henry Savile a comienzos del siglo XVII. La primera piedra de la construcción fue puesta, tal y como consta en los archivos del college, «poco después de la hora del desayuno, el 13 de septiembre de 1608», y se finalizaron las obras en septiembre de 1610 (aunque las almenas se añadieron más tarde).[9]

Otros edificios

Biblioteca del Merton College.

La mayor parte del resto de edificios es de Época Victoriana o posteriores: Saint Alban's Quad (o Stubbins), diseñado por Basil Champneys,[10]​ y un nuevo patio en Holywell Street, algo alejado del college.

Jardines

Los muros de Merton College desde los Christ Church Meadows.

Los jardines ocupan la esquina sureste de la vieja muralla de Oxford. Los muros se pueden ver desde los Christ Church Meadows (amplia zona verde del sur de Oxford). Entre otras especies, los jardines contienen una morera plantada a principios del siglo XVII. También cuentan con un antiguo reloj de sol, una extensa pradera y el Fellows' Summer House, convertido en sala de música.

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