Merostomata

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Merostomata
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Limulus
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Chelicerata
Clase: Merostomata
Órdenes
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Los merostomados (Merostomata) constituyen una superclase del subfilo de los quelicerados dentro del filo de los artrópodos, lo que los sitúa muy próximos a los arácnidos.

Características

Al igual que los arácnidos, tienen un par de quelíceros junto a la boca y el cuerpo dividido en dos regiones, un prosoma (cefalotórax) y un opistosoma (abdomen). Sin embargo, se diferencias de los arácnidos por la falta de pedipalpos, que han sido sustituidos por otro par de patas marchadoras, por lo que tienen 5 pares de patas en lugar de 4. El opistosoma se divide, como en los escorpiones, en dos secciones, llamadas respectivamente mesosoma (preabdomen) y metasoma (postabdomen).

En todos los casos se trata de animales acuáticos, con branquias, aunque algunos euriptéridos eran más probablemente anfibios. Los únicos merostomas actuales, con muy pocas especies, son los xifosuros, conocidos popularmente como "cacerolas de las Molucas" y "cangrejos herradura". Los euriptéridos son a veces llamados escorpiones marinos, aunque la mayor parte habitaron más bien aguas dulces o salobres de pantanos y estuarios. La escasa representación actual del grupo no da la medida de su importancia en el pasado.

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