Meriwether Lewis

Meriwether Lewis
Meriweather Lewis-Charles Willson Peale.jpg
Meriwether Lewis; retrato de Charles Willson Peale
Nacimiento 18 de agosto de 1774
Charlottesville ( Flag of Virginia.svg  Virginia)
Fallecimiento 11 de octubre de 1809, 35 años
Tennessee, Hohenwald ( Flag of Tennessee.svg  Tennessee)
Nacionalidad estadounidense
Campo militar, naturalista, explorador
Abreviatura en botánica Lewis

Meriweather Lewis Signature.svg
Firma de Meriwether Lewis


Notas
Padres: Lucy Meriwether y Colonel William Lewis
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Meriwether Lewis ( Charlottesville, Albemarle, Virginia 18 de agosto de 1774-Grinder's Stand, Hohenwaldu, Tennessee, 11 de octubre de 1809) fue un explorador, soldado, recolector botánico, y administrador público estadounidense. Lewis es conocido por haber liderado, con William Clark, la expedición de Lewis y Clark, cuya misión fue explorar, poco después de la Compra de la Luisiana, los nuevos territorios adquiridos y que logró establecer el comercio y la soberanía sobre los nativos, y reclamó el Pacífico noroeste y el territorio de Oregón para los Estados Unidos antes de que lo hiciesen las naciones europeas.

En 1803, Lewis propuso a Clark compartir el mando de la expedición que estaba formando bajo el auspicio del presidente Thomas Jefferson, el llamado “cuerpo expedicionario” (Corps of Discovery). La expedición duró tres años, y aunque técnicamente era un subordinado y estaba bajo el mando de Lewis, en la práctica ambos compartieron el mando ante la insistencia de este. Clark se ocupó sobre todo de la confección de cartas, la gestión de la logística y los suministros, y la identificación y clasificación de plantas y de animales autóctonos.[1]

El presidente Thomas Jefferson le nombró gobernador de la Alta Luisiana en 1806.[3]

Biografía

Meriwether Lewis nació en el condado de Albemarle, Virginia, en la actual comunidad de Ivy.[5] que era de ascendencia galesa, y de Lucy Meriwether (4 de febrero de 1752- 9 de agosto de 1837), hija de Thomas Thornton Meriwether y Elizabeth. (Thornton era la hija de Francis Thornton y Taliaferro María). Se mudó con su madre y su padrastro el capitán John Marks, de Georgia, en mayo de 1780. Su hermano mayor, Nicolás Lewis se convirtió en su guardián. Se establecieron a lo largo del río Broad, en la Comunidad Goosepond, en el valle del río Broad, en el condado de Wilkes (ahora condado de Oglethorpe, Georgia).

Durante su estancia en Georgia, Lewis mejoró sus habilidades como cazador y amante de la naturaleza. A menudo se aventuraba en medio de la noche en pleno invierno, con solo sus perros para ir de caza. Incluso a temprana edad se interesó por la historia natural, que se convertiría en una pasión de por vida. Su madre le enseñó a recoger hierbas silvestres con fines medicinales. Fue también en el valle del río Broad donde Lewis primero se relacionó con un grupo indígena. Los cheroquis vivían en antagónica proximidad con los colonos blancos, pero Lewis parece haber sido un defensor de ellos entre su propia gente. También en Georgia fue donde conoció a Eric Parker, el primero en inculcarle la idea de viajar. A los trece años, fue enviado de vuelta a Virginia para su educación con profesores particulares. Uno de ellos fue Parson Matthew Maury, un tío de Matthew Fontaine Maury. Parson Maury era hijo de Charles Goodyear Maury, que fue maestro de Thomas Jefferson durante dos años. En 1793, Lewis se graduó de Liberty Hall (ahora Washington and Lee University), se unió a la milicias de Virginia, y en 1794 fue enviado como parte de un destacamento que participó en el aplastamiento de la rebelión del whiskey.

En 1795 se unió al Ejército de Estados Unidos, como teniente, donde sirvió hasta 1801, en un momento en el destacamento de William Clark, que más tarde se convertiría en su compañero en el “Cuerpo del Descubrimiento”.

El 1 de abril de 1801, fue nombrado secretario del presidente (EE. UU.) por el presidente Thomas Jefferson, a quien conocía personalmente a través de la sociedad de Virginia en el condado de Albemarle. Lewis residió en la mansión presidencial, y frecuentemente conversaba con figuras prominentes en la política, las artes y otros círculos.[7] Cuando Jefferson comenzó a formular y hacer planes para realizar una expedición a través del continente, eligió a Lewis para dirigir tal expedición.

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