Merindad de Estella

Merindad de Estella
Lizarrako Merindadea
Merindad histórica
Escudo de Estella.svg
Escudo

Navarra - Mapa merindades Estella.svg
Ubicación de Merindad de Estella
Lizarrako Merindadea
Coordenadas42°40′00″N 2°01′00″O / 42°40′00″N 2°01′00″O / -2.0166666666667
CapitalEstella
EntidadMerindad histórica
 • PaísBandera de España España
 • AutonomíaBandera de Navarra Navarra
 • ProvinciaBandera de Navarra Navarra
Subdivisiones73 municipios y 39 facerías
SuperficiePuesto 3.º
 • Total2068.6 km²
Población (2017)Puesto 3.º
 • Total63 619 hab.
Merindad de Estella-Mapa municipal.svg
Merindad de Estella.

La Merindad de Estella o Merindad de Tierra Estella (Lizarrako Merindadea o Lizarrerria en euskera) es una de las cinco merindades en que históricamente se ha dividido la Comunidad Foral de Navarra (España) y cuya cabeza de merindad es la ciudad de Estella. Su delimitación territorial coincide con la del partido judicial homónimo. La merindad engloba a 73 municipios y 39 facerías entre las que se encuentran la Sierra de Urbasa, la Sierra de Andía y la Sierra de Lóquiz como las más extensas. La superficie total de la Merindad de Estella es de 2068,6 km². Su población en 2017 fue de 66.082 habitantes (INE).

Geografía física

Situación

La merindad se encuentra situada al Oeste de la Comunidad Foral de Navarra englobando parte de las regiones geográficas de La Navarra Media en su parte norte y de la Ribera de Navarra en su parte sur. Limita al norte con la merindad de Pamplona; al este con la Merindad de Pamplona y la de Olite; al sur con la comunidad autónoma de La Rioja; y al oeste con la provincia de Álava en la comunidad autónoma del País Vasco.[1]

Hidrología

La Merindad se extiende desde las Sierras de Urbasa y Andía hasta las Riberas del Ebro y del bajo Ega pasando por Tierra Estella propiamente dicha. El río Ega la recorre de Oeste a Este hasta la ciudad de Estella y desde allí de Norte a Sur hasta alcanzar el Ebro al Sur de San Adrián, aquel y sus afluentes drenan la mayor parte del territorio; otros ríos y barrancos, menos importantes, van directamente al Ebro, y sólo el Nordeste pertenece a la cuenca hidrográfica del Arga.

Relieve y Geología

La merindad consta de dos grandes unidades geomorfológicas: las sierras y valles de tipo cántabro, al norte y noroeste, y la Depresión del Ebro, al sur. Las primeras, orientadas de oeste a este, son: las sierras de Urbasa y Andía, donde está la mayor cota de altitud (San Donato o Beriáin con 1.493 msnm). Esta parte está formada por un sinclinal colgado perfecto, está accidentada por pliegues y fallas meridianas; el anticlinal semivaciado de Santiago de Lóquiz Monte Santo (1.256 msnm), separado de Urbasa por el corredor de las Améscoas; y el pliegue falla cabalgante al Sur de las sierras de Codés (1.414 msnm), Lapoblación (1.243 msnm) y Cantabria (1.255 msnm). En todas abundan las calizas cretácicas o eocénicas, y por eso ofrecen un importante modelado cárstico, tanto más cuanto más al Norte. La depresión oligocénica y miocénica del Ebro está formada por sedimentos lacustres y continentales, unos detríticos (conglomerados, areniscas y arcillas rojo-vinosas o amarillentas) y otro evaporítico (sales y yesos); estos materiales fueron plegados y modelados por la erosión en cuestas, colinas, sinclinales colgados y valles anticlinales, propios de la Navarra Media y del Norte de la Ribera, dando como resultado depresiones rodeadas de serrezuelas (valle de Aguilar, La Berrueza, Valdega, Val de Mañeru, etc), somontanos abiertos (piedemonte Sur de Montejurra, somontano Viana-Los Arcos) y llanuras ribereñas interrumpidas por colinas alargadas y escarpes yesíferos. Otros elementos de importancia morfológica son los diapiros* que originan las cubetas intramontañosas de Estella, Alloz y Salinas de Oro, y los montes de aluviones que jalonan las orillas del Ega y la margen izquierda del Ebro.

Clima

El clima de la merindad, es de transición entre el clima oceánico propio de las sierras de Urbasa y Andía, y el mediterráneo continental de la depresión del Ebro: su índice de precipitación anual oscila 400 y 1.800 mm, la temperaturamedia anual varía entre 6 y 14 °C y la evapotranspiración potencial entre 600 y 800 mm.

Flora y Fauna

La vegetación de la merindad corresponde al igual que el clima con una zona de transición. Salvo las sierras del Norte y Noroeste y los islotes montañosos que pertenecen a las provincias atlánticas donde abundan las hayas y de tipo submediterráneo donde abundan los robles de hoja pequeña y los quejigo, el resto se incluye en la región mediterránea de carrascales, encinares y coscojares.

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