Merindad de Estella

Merindad de Estella
Lizarrako Merindadea
Merindad histórica
Escudo de Estella.svg
Escudo
Navarra - Mapa merindades Estella.svg
Ubicación de Merindad de Estella
Lizarrako Merindadea
Coordenadas 42°40′00″N 2°01′00″O / 42°40′00″N 2°01′00″O / -2.0166666666667
Capital Estella-Lizarra
Entidad Merindad histórica
 • País España
 • Autonomía Bandera de Navarra  Navarra
 • Provincia Bandera de Navarra  Navarra
Subdivisiones 73 municipios y 39 facerías
Superficie Puesto 3.º
 • Total 2068.6 km²
Población (2016) Puesto 3.º
 • Total 63 811 hab.

Merindad de Estella-Mapa municipal.svg
Merindad de Estella.

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La Merindad de Estella o Merindad de Tierra Estella (Lizarrako Merindadea en euskera) es una de las cinco merindades en que históricamente se ha dividido la Comunidad Foral de Navarra ( España) y cuya cabeza de merindad es la ciudad de Estella. Su delimitación territorial coincide con la del partido judicial homónimo. La merindad engloba a 73 municipios y 39 facerías entre las que se encuentran la Sierra de Urbasa, la Sierra de Andía y la Sierra de Lóquiz como las más extensas. La superficie total de la Merindad de Estella es de 2068,6 km². Su población en 2016 fue de 66.082 habitantes ( INE).

Geografía física

Situación

La merindad se encuentra situada al Oeste de la Comunidad Foral de Navarra englobando parte de las regiones geográficas de La Navarra Media en su parte norte y de la Ribera de Navarra en su parte sur. Limita al norte con la merindad de Pamplona; al este con la Merindad de Pamplona y la de Olite; al sur con la comunidad autónoma de La Rioja; y al oeste con la provincia de Álava en la comunidad autónoma del País Vasco.[1]

Hidrología

La Merindad se extiende desde las Sierras de Urbasa y Andía hasta las Riberas del Ebro y del bajo Ega pasando por Tierra Estella propiamente dicha. El río Ega la recorre de Oeste a Este hasta la ciudad de Estella y desde allí de Norte a Sur hasta alcanzar el Ebro al Sur de San Adrián, aquel y sus afluentes drenan la mayor parte del territorio; otros ríos y barrancos, menos importantes, van directamente al Ebro, y sólo el Nordeste pertenece a la cuenca hidrográfica del Arga.

Relieve y Geología

La merindad consta de dos grandes unidades geomorfológicas: las sierras y valles de tipo cántabro, al norte y noroeste, y la Depresión del Ebro, al sur. Las primeras, orientadas de oeste a este, son: las sierras de Urbasa y Andía, donde está la mayor cota de altitud ( San Donato o Beriáin con 1.493 msnm). Esta parte está formada por un sinclinal colgado perfecto, está accidentada por pliegues y fallas meridianas; el anticlinal semivaciado de Santiago de Lóquiz Monte Santo (1.256 msnm), separado de Urbasa por el corredor de las Améscoas; y el pliegue falla cabalgante al Sur de las sierras de Codés (1.414 msnm), Lapoblación (1.243 msnm) y Cantabria (1.255 msnm). En todas abundan las calizas cretácicas o eocénicas, y por eso ofrecen un importante modelado cárstico, tanto más cuanto más al Norte. La depresión oligocénica y miocénica del Ebro está formada por sedimentos lacustres y continentales, unos detríticos ( conglomerados, areniscas y arcillas rojo-vinosas o amarillentas) y otro evaporítico (sales y yesos); estos materiales fueron plegados y modelados por la erosión en cuestas, colinas, sinclinales colgados y valles anticlinales, propios de la Navarra Media y del Norte de la Ribera, dando como resultado depresiones rodeadas de serrezuelas (valle de Aguilar, La Berrueza, Valdega, Val de Mañeru, etc), somontanos abiertos (piedemonte Sur de Montejurra, somontano Viana- Los Arcos) y llanuras ribereñas interrumpidas por colinas alargadas y escarpes yesíferos. Otros elementos de importancia morfológica son los diapiros* que originan las cubetas intramontañosas de Estella, Alloz y Salinas de Oro, y los montes de aluviones que jalonan las orillas del Ega y la margen izquierda del Ebro.

Clima

El clima de la merindad, es de transición entre el clima oceánico propio de las sierras de Urbasa y Andía, y el mediterráneo continental de la depresión del Ebro: su índice de precipitación anual oscila 400 y 1.800 mm, la temperaturamedia anual varía entre 6 y 14 °C y la evapotranspiración potencial entre 600 y 800 mm.

Flora y Fauna

La vegetación de la merindad corresponde al igual que el clima con una zona de transición. Salvo las sierras del Norte y Noroeste y los islotes montañosos que pertenecen a las provincias atlánticas donde abundan las hayas y de tipo submediterráneo donde abundan los robles de hoja pequeña y los quejigo, el resto se incluye en la región mediterránea de carrascales, encinares y coscojares.

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