Mercury-Redstone

Lanzamiento del Mercury Redstone 3

El cohete Redstone es una versión modificada del misil Redstone (también conocido como Redstone Táctico) utilizado por el ejército estadounidense. Este cohete fue utilizado durante los primeros vuelos suborbitales del proyecto Mercury en los primeros años de la década de los años 1960. Actualmente puede verse uno de estos cohetes en la Puerta 3 del Centro Espacial Kennedy.

Misión Mercury-Redstone 1

Escape rocket of Mercury-Redstone 1.jpg

El Mercury-Redstone 1 (MR-1) fue lanzado el 21 de noviembre de 1960, desde el Complejo de Lanzamiento 5 en Cabo Cañaveral. Florida. Su objetivo era realizar un vuelo suborbital no tripulado para comprobar la respuesta del cohete y la nave Mercury, siendo el primer lanzamiento de este proyecto.

El motor del Redstone se apagó un segundo después del despegue, provocando el fallo de lanzamiento. No llegó a elevarse más allá de los 100 mm. El sistema detectó el falló en el despegue y disparó los cohetes de escape, mientras que la cápsula Mercury era liberada debido a que el apagado del motor principal fue detectado por el sistema como la fase de separación. Como resultado la cápsula Mercury cayó detrás de los cohetes de escape, que se elevaron 1200 m, cayendo a una distancia de 365 metros.

El cohete quedó destruido y fue imposible reutilizarlo. Los técnicos tuvieron que esperar hasta la mañana siguiente debido al peligro potencial que daban las baterías, aun cargadas, y su posible contacto con el combustible.