Merchero

Mercheros
UbicaciónEspaña, Mayormente en Madrid, Castilla Y León, Asturias, Cantabria, País Vasco y Barcelona.
Idiomaidioma quinqui
ReligiónCristianismo
Etnias relacionadasKalderash, Yeniches

Los mercheros o quinquis, son un grupo social o etnia de España tradicionalmente nómada. Se les llama también "quinquis", expresión derivada de “quincalleros”, o sea, personas que se dedican a la quincallería. De esa actividad tradicional, la venta o tratamiento de quincalla (cosas de metal barato), la palabra "quinqui" ha pasado en el correr del tiempo a la lengua común como sinónimo de delincuente o de persona de mal aspecto, razón por la cual los mercheros la consideran despectiva. No tienen jefes ni autoridades en sus comunidades, aunque poseen costumbres en muchos aspectos similares a las tradicionales gitanas, pese a no compartir con éstos su origen étnico. Los mercheros no son gitanos pero han tenido un elevado índice de endogamia, constituyéndose como un grupo propio, creado por sí mismos, y perpetuado por la herencia. Sin embargo, algunos autores creen que los mercheros son personas de padre gitano y madre no gitana o al revés ("mestizo"), lo cual es falso, ya que ellos mismos consideran que su origen merchero es proveniente de los padres y de las madres.

bandera merchera

Población

Se estima aproximadamente en unas 150.000 personas.[1]​ Muchos de ellos parecen haber usado una lengua criolla propia, o tal vez un pidgin, llamada idioma quinqui o romanó, que tiene similitud con el erromintxela. Los mercheros utilizan los términos jichos o julais "chivato" para referirse a las personas no gitanas.

Los mercheros por lo general son de tez clara aun tostada por el sol por su forma de vida curtida, de pómulos pronunciados y rasgos amplios, con frecuencia de pelo moreno castaño y de ojos oscuros. Por lo general predominan más de pelo oscuro, negro, y tez oscura y ojos oscuros y son de estatura más bien baja.

Antigua y actualmente la mayoría de mercheros solían llevar un anillo de oro o una cadena de oro, o ambas joyas a la vez, sobre todo en momentos y días festivos. Normalmente estas joyas son regaladas o heredadas del abuelo, padre, madre, hermano etc. Mayormente su música, es música flamenca de la época en general.

Su modo de vida y parte del léxico usado por ellos es similar al de los kalderash de Europa oriental que hablan una forma de romaní valaco. E igualmente tienen similaridades sociales con otros grupos sociales europeos, tradicionalmente seminómadas, como los yeniches de Europa central o los tinkers de Irlanda.

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