Menfis (Egipto)

Menfis y su necrópolis - Zonas de las pirámides desde Guiza hasta Dahshur
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Memphis - Museum - back courtyard.JPG

Museo al aire libre de Menfis

Coordenadas 29°50′41″N 31°15′03″E / 29.844666666667, 29°50′41″N 31°15′03″E / 31.250916666667
País Flag of Egypt.svg  Egipto
Tipo Cultural
Criterios i, iii, vi
N.° identificación 86
Región En mitad de los Estados árabes
Año de inscripción 1979 (III sesión)
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Menfis fue la capital del Imperio Antiguo de Egipto y del nomo I del Bajo Egipto. Estaba situada al sur del delta del río Nilo, en la región que se encuentra entre el Bajo y el Alto Egipto.

Nombres de la ciudad

Nombres egipcios: Ineb-hedy, Anj-tauy, Men-Nefer y Hut-ka-Ptah. Nombre griego: Menfis (Μεμφις).[1] Nombre bíblico: Noph o Movh. Nombre árabe: Mit Rahina.

En el Antiguo Egipto se la conoció como Ineb-hedy (inb ḥḏ), "Muro blanco". Durante el Imperio Medio como Anj-tauy "Balanza de las Dos Tierras". También como Men Nefer (Mn-nfr) "Estable en Belleza", helenizado en Menfis y Hut-ka-Ptah (ḥu.t-k3-Ptḥ) "el templo del ka de Ptah" de donde algunos creen que provendría el término dado por los escritores griegos al país, Aίγυπτoς Aiguptos, la romana ÆGYPTVS, y la posterior denominación Egipto, aunque los griegos nunca escribieron el nombre de Ptah como Ptos, sino como Ptah, siendo la explicación más probable para el nombre de Aίγυπτoς (Egyptos), la que da Estrabón, que derivaría del nombre que los griegos daban a Egipto, por hallarse este por debajo del mar Egeo, o bien por el nombre de Copto, que en griego se escribía como γυπτoς (Gyptos).

Muro blanco: Ineb-hedy, Inebu-hedy, Men-nefer, Hut-ka-Ptah

 
O36 T3 O49
 
O36 O36 O36 niwt Ba15 HD Ba15a
 
mn
n
nfr f
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O24 niwt
 
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Historia

Fundada alrededor del 3050 a. C. por el primer faraón de Egipto, Menes, las ruinas de la ciudad se encuentran 19 km al sur de El Cairo, en la ribera occidental del Nilo. El dios local fue Ptah.

Durante gran parte de la historia egipcia, Menfis fue la ciudad más importante del país y el centro económico del reino, capital indiscutible desde la dinastía I a la VIII, resurgiendo durante el reinado de Ramsés II y Merenptah. Cuando otras ciudades como Tebas, Pi-Ramsés, Tanis o Sais ostentaban la capitalidad, seguía siendo denominada Balanza de las Dos Tierras, el más importante centro del país.

Se estima que Menfis fue la ciudad más poblada del mundo hasta el año 2250 a. C., en el momento de mayor auge pudo tener más de quinientos mil habitantes.

Tebas sucedió a Menfis, c. de 2040 a. C., como capital durante la undécima dinastía egipcia, siendo durante unos mil quinientos años la capital del Antiguo Egipto, salvo cortos periodos. Asarhaddón de Asiria, en 661 a. C., y Asurbanipal, saquean la ciudad originando su declive.

La fundación de Alejandría, en 331 a. C., supuso el fin de la hegemonía menfita. Los ptolomeos y después los emperadores romanos consideraban Alejandría como la gran capital de Egipto, y el resto del país, con la tres veces milenaria Menfis incluida, cayó en el olvido y la pobreza. Fue definitivamente abandonada en 641, y sus ruinas se convirtieron en cantera de materiales para los asentamientos cercanos. Gran parte de sus restos fueron utilizados para edificar la nueva capital egipcia, El Cairo.

Las ruinas del templo de Ptah han sido excavadas, desenterrándose muchas estatuas, como las de Ramsés II, expuestas en varios museos.

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