Men at Work

Men At Work
Men At Work 1983.jpg
Men at Work en 1983. Arriba: John Rees. Medio: Jerry Speiser, Ron Strykert, Colin Hay. Abajo: Greg Ham.
Datos generales
Origen Melbourne, Victoria, Bandera de Australia  Australia
Estado No Disponible
Información artística
Género(s) Pop rock
New wave
Reggae rock
Período de actividad 1978- 1986
1996- 2012
Discográfica(s) M. A. W
Epic Records
Sony Records
Legacy Records
Columbia Records
Bertelsmann Music Group
Artistas relacionados The Black Sorrows
Web
Ficha Men At Work en IMDb
Miembros
Colin Hay
Antiguos miembros
Greg Ham
Colin Hay
Ron Strykert
Jerry Speiser<br /John Rees
[ editar datos en Wikidata]

Men at Work fue una banda de rock australiana formada en 1978. Sus miembros fueron Colin Hay en la voz principal; Jerry Speiser en la batería y Ron Strykert en la guitarra . A ellos se les unieron Greg Ham en la flauta y teclados y luego John Rees en el bajo. Esta formación logró un éxito nacional e internacional en la década de 1980. En enero de 1983, fueron los primeros artistas australianos para tener en simultáneo un álbum No. 1 y sencillo en el primer lugar en las listas de Billboard de Estados Unidos, Business as Usual (publicado el 9 de noviembre 1981) y " Down Under " (1981 ) , respectivamente. Con estos ultimos trabajos lograron la misma distinción simultánea de un álbum No. 1 y un secillo No. 1 en las listas de Australia , Nueva Zelanda y Reino Unido. Su segundo álbum, Cargo (2 mayo 1983) también fue número 1 en Australia , N ° 2, en Nueva Zelanda , N ° 3 en los EE.UU., y Nº 8 en el Reino Unido. Su tercer álbum ,Two Hearts, alcanzó el top 20 en Australia y top 50 en los EE.UU.

En los premios Grammy de 1983 ganaron la categoría de Mejor Nuevo Artista ; mientras que en los ARIA Music Awards de 1994 fueron incluidos en el Salón de la Fama. Men At Work han vendido más de 30 millones de discos en todo el mundo.

El grupo se disolvió en 1986, siendo reformado en 1996 para separarse nuevo para en 2002.

En mayo de 2001 " Down Under " fue incluida en el lugar número 4 en el Top 30 de canciones australianas de la APRA y Business As Usual apareció en el libro de los 100 Mejores Discos Australianos. En febrero de 2010, Larrikin Music Publishing ganó un caso en contra de Hay y Strykert, su sello discográfico ( Sony BMG Music Entertainment ) y la compania pulicadora (EMI Songs Australia ), por la apropiación sin acreditar de " Kookaburra " para la línea de flauta en " Down Under ". El 19 de abril 2012 Greg Ham fue encontrado muerto en su casa de un aparente ataque al corazón

Historia

Orígenes

La historia de la banda empieza con el cantante Colin Hay, nacido y criado en Escocia. Su padre tenía una tienda de artículos musicales en Glasgow, Escocia. Fue allí donde aprendió a tocar todos los instrumentos. En 1967, cuando tenía 14 años, su familia se muda a Australia.

Así, en su primer año, empezó a tocar con pequeñas bandas, y lo seguiría haciendo aún estando en la secundaria y la universidad. En 1978, en medio de una presentación, conoce al guitarrista Ron Strykert con quien decide armar un dúo acústico y tocar alrededor de Melbourne. Fue en el proceso de escoger el repertorio que nació la base musical de Men At Work.

En uno de los lugares en los que acostumbraban a tener sesiones de jam, el "Grace Darling Hotel", se encontraron con el baterista Jerry Speiser, conocido de Colin de la universidad y a quien integrarían a la formación. Se agregaría el teclista Greg Sneddon a mediados de 1979 para participar en una sesión de grabación como grupo de base de una agrupación aficionada llamada Riff Raff.[1]

Sin embargo, Sneddon decidió no quedarse y fue reemplazado por Greg Ham, un músico polifuncional. Después de tocar 5 meses juntos decidieron agregar un quinto miembro a la alineación, el bajista John Rees.

Después de un año de tocar en un bar, establecieron una base de seguidores que iban a cuanto lugar se presentaran. A finales de 1980, el grupo podía darse el lujo de llenar cualquier lugar en Melbourne. Ese mismo año publicaron un disco sencillo financiado por ellos mismos y bajo el sello M.A.W. En el lado A tenía el sencillo "Keypunch Operator" y en el B una versión previa de la conocida "Down Under".

Éxito internacional (1981-1983)

A principios de 1981, Men At Work firmo con la rama australiana de Columbia Records por recomendación de Peter Karpin, del sello A&R. El segundo sencillo de grupo, "Who Can It Be Now? ", fue lanzado en junio de 1981, que alcanzó el número 2 y se mantuvo en las listas durante 24 semanas .Este habia sido producido por Peter McIan, que también estaba trabajando en su álbum debut, Business As Usual.

La canción fue un éxito en Australia y llegó al número uno en agosto de 1981, cuatro meses pasaba lo mismo con el álbum y el tema "Down Under". Business As Usual fue el primer álbum en debutar en el número uno de las listas neozelandesas, además de tener un éxito importante en Europa y Canadá.

El disco fue producido por el estadounidense Ian McIan y fue rechazado dos veces por la filial norteamericana CBS para lanzarlo en ese país. El manager de la banda nunca aceptó un no por respuesta y, debido a su insistencia, la compañía lo escuchó. 6 meses después el disco se lanzó por igual en el Reino Unido y en Estados Unidos, y la banda se convirtió en el número de apertura ("teloneros") para Fleetwood Mac en su gira americana.

En octubre de 1982, la canción era número uno en Estados Unidos y en noviembre el disco empezó una estadía de 12 semanas en el primer lugar, algo que no sucedía desde los Monkees. En enero de 1983, "Down Under" estuvo en la cima de las listas inglesas y americanas.

Una parte del éxito venía de los videos de sus canciones. MTV acababa de salir y la industria del video apenas se estaba desarrollando. Apareció con un estilo refrescante, algo irreverente, pero en cualquier caso gracioso e inocente. En 1983 se llevaron el Grammy a la Mejor Nueva Actuación.

Además se enfrentaba al problema de que su disco había sido número uno en Australia un año antes y eso podía significar que se enfriaran en la memoria de su gente. Estando aún en la cima de la popularidad en Estados Unidos y el Reino Unido, lanzaron Cargo un disco que hizo el número 1 en Australia y el Top 10 a ambos lados del Atlántico. Sin embargo, sobreexpuso al grupo y los obligó a una gira que duró un año.

Two Hearts y ruptura (1984-1986)

Terminada la gira, el grupo se tomó un año libre de manera de poder volver a vivir nuevamente. Colin Hay se casó, estuvo de luna de miel en Francia y grabó un disco con algunos amigos de Melbourne. Greg Ham se unió a su novia en una banda que tocaba en clubes australianos. Mientras tanto, las conflictos internos de la banda empezaron a tomar forma.

Reclamos por la administración y la composición musical venían de John Rees y Jerry Speiser que se sentían "no necesarios para el grupo" por lo que decidieron irse de la banda.

Fue así que en 1985, Hay, Ham y Strykert grabaron y produjeron su tercer disco Two Hearts, usando una banda de apoyo para las sesiones de grabación. Sin embargo, el disco no cosechó las ventas esperadas y la gira de 18 meses que se llevaría a cabo en Estados Unidos debió ser cancelada debido a la baja venta de entradas. Tras esto, el primero en irse fue Strykert, luego fue Ham. Finalmente Hay se dio cuenta que no podía mantener el nombre de la banda él solo y fue así que a finales de 1985, inició su carrera como solista.

Reunión (1996-presente)

En 1996, y con la banda ya desaparecida, sucedió algo muy curioso. La música de la agrupación se puso de moda en Sudamérica y con eso Colin Hay se reunió con Greg Ham, para luego iniciar una gira de la que saldría un disco de éxitos en vivo llamado Brazil, publicado en 1998.

En los Juegos Olimpicos de Sydney de 2000, interpretaron su éxito "Down Under" como preludio del apoteósico e inolvidable cierre pirotécnico en los últimos Juegos del milenio.[2] Desde entonces, los ex integrantes de Men At Work no se han reunido, aunque aún se siguen editando y vendiendo recopilaciones de sus éxitos.

El 19 de abril de 2012, Greg Ham fue encontrado muerto en su residencia de Melbourne, Australia, lo cual hace imposible una posible reunión de la banda a futuro.[4]

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