Membrana nictitante

El parpadeo de los ojos de un avefría enmascarada en Cairns, Queensland, Australia. La membrana nictitante se cierra de un solo lado, y es transparente. Los propios párpados no se cierran durante el parpadeo, pero lo hacen para dormir.

La membrana nictitante (del latín nictare, parpadear), o "tercer párpado", es una característica fisiológica propia de ciertos animales; se trata de una telilla o párpado accesorio transparente o translúcido que puede cerrarse para proteger al globo ocular y para humectar por debajo de los párpados principales, mientras se mantiene visibilidad.

Algunos reptiles, aves o tiburones poseen membranas nictitantes completas; en muchos mamíferos, se conserva una pequeña, sección vestigial de la membrana en uno de los vértices del ojo. Algunos mamíferos, tales como el camello, oso polar, foca y aardvark, poseen membranas nictitantes completas.[2] En términos científicos a veces es denominada la plica semilunaris, membrana nictitans o palpebra tertia.

Especies de peces anfibios, reptiles, aves y mamíferos tienen membranas nictitantes completamente desarrolladas, sin embargo los primates por lo general no cuentan con ellas.[5]

Normalmente no es visible en un animal sano, pero puede cubrir medio ojo si el animal está enfermo ( virus, diarrea, fiebre, lombrices).[6]

En el humano se materializa en el repliegue semilunar de la conjuntiva.[8]

Ejemplos

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