Melville Herskovits

Melville Jean Herskovits ( Bellefontaine, Ohio, 10 de septiembre 1895 - Evanston, Illinois, 25 de febrero 25 1963) fue un e historiador estadounidense que estableció firmemente los estudios africanos y afroestadounidenses en la academia.

Se licenció en Historia en la Universidad de Chicago, en 1920. Recibió su doctorado en Antropología de la Universidad de Columbia de Nueva York, bajo dirección del gran antropólogo germano-estadounidense Franz Boas.

África y los afroestadounidenses

La polémica obra clásica de Herskovits The Myth of the Negro (Harpers, Nueva York, 1941), escrita con la colaboración de su esposa Rhoda y su amigo Alfred Metraux, demuestra que “se pueden observar supervivencias africanas en casi todos los aspectos de la vida de los negros en los Estados Unidos”. En 1941 y 1942 Herskovits trabajó en Bahía (Brasil) estudiando la enorme influencia de las culturas africanas en Brasil.

En 1948 fundó el primer programa principal interdisciplinario de Estudios Africanos, en la Northwestern University de Evanston, Illinois.

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