Melisma

En música, melisma (del griego, μέλισμα, “canto”) es la técnica de cambiar la altura musical de una sílaba de la letra de una canción mientras se canta. A la música cantada de esta forma se la conoce como melismática, como opuesta a silábica, en la cual cada sílaba del texto está emparejada con una simple nota. Según Jesús Giralt i Radigales, puede hacer referencia a la música de la Antigua Grecia, en la que una nota larga se sustituía por una sucesión de notas breves, o al Canto Gregoriano en el que se cantaban varias notas sobre una misma sílaba.

Ejemplos

El villancico Gloria arreglado en 1937 por Edward Shippen Barnes del tradicional villancico francés "Los Ángeles que hemos escuchado en las alturas" contiene una de las secuencias melismáticas (en la "o" de la palabra "Gloria") más largas de la música cristiana. El villancico Ding Dong Merrily on High, arreglado por George Ratcliffe Woodward, contiene incluso un melisma más largo de 31 notas, también en la o de Gloria.

La obra El Mesías, de Haendel, contiene numerosos ejemplos de melisma, como estas 57 notas en la palabra monosílaba "born".

El Mesías de Haendel contiene numerosos ejemplos de melismas, como en el siguiente fragmento de For Unto Us a Child Is Born. Las líneas soprano y alto incluyen un melisma de 57 notas en la palabra born.

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