Melanorosaurus

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Melanorosaurus
Rango temporal: Triásico superior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
Familia: Melanorosauridae
Género: Melanorosaurus
Haughton (1924)
Especies
  • M. readi
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Melanorosaurus ( gr. "lagarto de la montaña negra") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo melanorosáurido que vivió a finales del período Triásico, hace aproximadamente 210 millones de años, en el Noriense, en lo que es hoy África. Su nombre que deriva del griego melano-/μελανο- "negro", oros/ορος "montaña" + saurus/σαυρος "lagarto".

Este gran herbívoro de Suráfrica, de alrededor de 12 metros de largo, tenía un gran cuerpo y los miembros robustos, sugiriéndolo se movieron sobre sus cuatros patas. Los huesos del miembro eran masivos y pesados, como los de los saurópodo posteriores. Y como la mayoría de las vértebras de saurópodos, las suyas tenían huecos que ayudaban a reducir el peso. Melanorosaurus tenía un cráneo de alrededor de 250 milímetros. El hocico era algo acentuado, y el cráneo era algo triangular cuando era visto de arriba o abajo. El premaxilar tenía cuatro dientes en cada lado, una característica típica de los sauropodomorfos primitivos. Los maxilares tenía 19 dientes a cada lado de la mandíbula.[2]

El holotipo fue descrito en 1924, habiendo sido colectado de la Formación Elliot Superior en la cuesta del norte de Thaba 'Nyama (Montaña Negra) en Transkei, África del Sur. No fue hasta 2007 cuando el primer cráneo de Melanorosaurus fue descrito.[1] Se conocen dos especies M. readi, la especie tipo y M. thabanensis.

Melanorosaurus fue alguna vez clasificado como un prosaurópodo, pero hoy es reconocido como uno de los primeros saurópodos. Los prosaurópodos, alguna vez fueron considerado un conjunto de animales ancestrales a los saurópodos, las diferencias en el diseño de sus huesos del tobillo precisan que éstos son grupos hermanos. Los saurópodos basales son por ejemplo Melanorosaurus, Anchisaurus y Antetonitrus son intermedios entre estos grupos. Su columna estaba formada por vértebras grandes y robustas para llevar su peso corporal y soportar su cuello y cola.

Referencias

  1. a b Yates, Adam M., "The first complete skull of the Triassic dinosaur Melanorosaurus Haughton (Sauropodomorpha: Anchisauria)". In Barrett & Batten (eds.), Evolution and Palaeobiology (2007), pp. 9–55.
  2. Galton PM, Van Heerden J, Yates AM (2005). «Postcranial Anatomy of Referred Specimens of Melanorosaurus». En Carpenter, Kenneth and Tidswell, Virginia (ed.). Thunder Lizards: The Sauropodomorph Dinosaurs. Indiana University Press. pp. 1-37. ISBN  0-253-34542-1. 
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