Megistotherium

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Megistotherium
Rango temporal: 23 MaMioceno Temprano
Megistotherium osteothlastes.JPG
Megistotherium osteothlastes
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia
Infraclase:Eutheria
Superorden:Laurasiatheria
Orden:Creodonta
Familia: Hyaenodontidae
Subfamilia:Hyainailourinae
Género:Megistotherium
Savage, 1973[1]
Especie:M. osteothlastes
Sinonimia
  •  ?Hyainailouros Biedermann, 1863

Megistotherium (del griego, megistos "grande" + therion "bestia" y osteon 'hueso' + thlaston 'aplastado, mordido' con -es como agente sustantivo: 'quebrantahuesos') es un género extinto de creodonte, y la única especie conocida de éste es Megistotherium osteothlastes.[1]​ Algunos paleontólogos lo consideran un sinónimo menor de Hyainailouros sulzeri

Descripción

Megistotherium osteothlastes fue un enorme creodonte de la familia de los hienodóntidos que vivieron a principios del período Mioceno, hace unos 23 millones de años. Ha sido hallado en las formaciones geológicas Ngorora y Muruyur de Kenia, Egipto,[4]

Los dientes carnasiales de Megistotherium (como los de otros Creodonta) eran los primeros molares superiores, superponiéndose a sus contrapartes de la mandíbula inferior a modo de tijeras, formando una formidable y poderosa acción de corte. La tierra que es ahora el desierto del Sahara era mucho más fértil en el Mioceno. Había una considerable abundancia de pastos y lluvias. Lagos y estanques proveían agua para la fauna mayor, de cuya abundancia y diversidad vivían Megistotherium y otros depredadores. Hienodóntidos gigantes como éste pudieron haber evolucionado tanto como depredadores especializados como carroñeros de los grandes herbívoros africanos.[5]​ Huesos de mastodontes han sido hallados con sus fósiles, indicando que Megistotherium pudo haberlos cazado para alimentarse.

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