Megatherium americanum

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Megatherium americanum
Megatherum DB.jpg
Estado de conservación
Extinto ( fósil)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Pilosa
Familia: Megatheriidae
Género: Megatherium
Especie: M. americanum
Cuvier, 1796
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Megatherium americanum (en latín: mega, grande y therium, bestia) es una especie extinta de mamífero placentario desdentado del orden Pilosa que vivió durante el Pleistoceno (desde hace 15 millones de años) en América, siendo de las pampas argentinas de donde proceden los principales esqueletos conocidos. Extinto hace 9.000 años, se cree que su pariente más cercano vivo es el perezoso. Fue descrito en 1796 por Georges Cuvier.[1]

Características

Un ejemplar adulto superaba los 6 metros desde la cabeza hasta la cola y medía casi 2 m desde el suelo hasta el lomo. Presentaba huesos más robustos que los del elefante, un cuerpo muy voluminoso y una cabeza relativamente pequeña, carente de dientes y colmillos, salvo por 4 molares a cada lado de ambos maxilares que eran de crecimiento continuo, carecían de esmalte y tenían una forma prismática. Con ellos trituraba ramas, hojas, frutos y flores, pero también utilizaba las uñas para escarbar la tierra en busca de raíces y tubérculos. Su enorme cuerpo estaba cubierto de un espeso pelaje cuyo color variaba según la edad y el sexo. Estaba provisto de patas cortas, pies muy grandes, robustas garras encorvadas y una cola de 50 cm de diámetro en su nacimiento. Por lo que se deduce de su tamaño y hábitos solitarios, no era arborícola y se alimentaba manteniéndose sobre sus patas traseras. Aunque solía llevar un andar cuadrúpedo apoyándose en los nudillos.[1]

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