Megatherium

Symbol question.svg
 
Megatherium
Rango temporal: Plioceno - Holoceno 2 Ma-0,007 Ma
O
S
D
C
P
T
J
K
N
[1]
Megatherium americanum Skeleton NHM.JPG
Esqueleto de un Megatherium americanum, Museo de Historia Natural de Londres.
Estado de conservación
Status none EX.svg
Extinto
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Superorden: Xenarthra
Orden: Pilosa
Suborden: Folivora
Familia: Megatheriidae
Género: Megatherium
Cuvier, 1796
Especie tipo
Megatherium americanum
Cuvier, 1796
Especies
  • M. altiplanicum Saint-André & de Iuliis, 2001
  • M. medinae Philippi, 1893
  • M. istilarti Kraglievich, 1925
  • M. parodii Hoffstetter, 1949
  • M. sundti Philippi, 1893
  • M. gallardoi Ameghino & Kraglievich, 1921
Sinonimia
  • Essonodontherium Ameghino, 1884
  • Hebetotherium Ameghino, 1895
[ editar datos en Wikidata]

Megatherium (en griego, "gran bestia") es un género extinto de mamíferos placentarios del orden Pilosa, conocidos vulgarmente como megaterios. Eran perezosos terrestres de gran tamaño, parientes de los actuales perezosos que habitaron en América del Sur desde comienzos del Plioceno o Pleistoceno hasta hace 8000 años, ya en el Holoceno.[2] En términos de tamaño solo fue sobrepasado por algunos grupos de mamíferos terrestres, como los mayores proboscídeos y perisodáctilos como Paraceratherium.

Descubrimiento

El primer esqueleto conocido de M. americanum.

El primer espécimen fósil de Megatherium fue descubierto en 1788 por Fray Manuel Torres, sobre la ribera del río Luján en la actual Argentina, tras la realización de obras en el Luján, en lo que hoy es la Provincia de Buenos Aires. El fósil fue enviado al año siguiente a Madrid al Real Gabinete de Historia Natural, antecesor del actual Museo Nacional de Ciencias Naturales en el que hoy día se conserva. Posteriormente fue ensamblado por un empleado del gabinete, Juan Bautista Bru, quien además dibujó el esqueleto y algunos huesos individuales.[5]

Cuvier determinó que Megatherium era un perezoso, y en principio creyó que este usaba sus grandes garras para trepar a los árboles, tal y como los perezosos modernos, aunque luego cambió de parecer sobre esta hipótesis y apoyó un estilo de vida subterráneo, usando entonces las garras para cavar túneles.[4]

Los fósiles de Megatherium y de otros miembros de la megafauna americana fueron populares durante finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX hasta el descubrimiento de los dinosaurios algunas décadas más tarde. Desde su primer descubrimiento, se han encontrado numerosos fósiles adicionales de Megatherium en diferentes zonas de América del Sur, en Chile, Argentina, Bolivia, Perú, Brasil, Paraguay y Uruguay.[2]

Other Languages
العربية: بهضم
català: Megateri
čeština: Megatherium
Deutsch: Megatherium
English: Megatherium
euskara: Megaterio
فارسی: بزرگ‌دد
français: Megatherium
עברית: מגתריום
hrvatski: Megatherium
magyar: Megatherium
italiano: Megatherium
ქართული: მეგათერიუმი
한국어: 메가테리움
Nederlands: Megatherium
polski: Megaterium
português: Megatério
română: Megatherium
русский: Мегатерии
srpskohrvatski / српскохрватски: Megatherium
Simple English: Megatherium
slovenčina: Megatherium
српски / srpski: Мегатеријум
svenska: Megatherium
українська: Мегатерій
Tiếng Việt: Megatherium
中文: 大地懶