Megapluma

El término pluma (en inglés, plume) es de uso común en Física, y sobre todo en el estudio de fluidos geofísicos, para describir la presencia de una masa distinguida y localizada en el seno de un fluido ( gas o líquido), y cuya densidad es inferior a la de su entorno. Por tanto, una pluma tiende a ascender.

Dinámica de una pluma

El proceso implicado es la convección: la circulación bajo el efecto de la gravedad (del peso), de un fluido cuya densidad no es siempre la misma a la misma altura (o profundidad). La convección es el fundamento de las corrientes oceánicas y de los vientos. También es el fundamento de la circulación, lenta pero masiva, de las rocas del manto (que ocupa más del 80% del volumen de la Tierra). En este contexto se usa a veces megapluma para referirse a corrientes ascendentes especialmente masivas que se supone que atraviesan el manto. La imagen gráfica de una pluma convectiva nos la dan el humo de una chimenea, la nube que cubre al volcán durante la erupción, o el hongo de una bomba atómica.

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