Megantereon

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Megantereon
Rango temporal: Mioceno Superior - Pleistoceno Medio
Megantereon cultridens.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Subfamilia: Machairodontinae
Género: Megantereon
Especies

Véase el texto

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Megantereon es un género extinto de felino dientes de sable perteneciente a la subfamilia Machairodontinae. Este mamífero tenía un tamaño similar al leopardo actual, pero era más robusto y musculoso, y poseía unos colmillos superiores alargados y ligeramente curvos que pudo emplear en la caza de presas tipo mastodonte. Vivió en Eurasia, África y Norteamérica desde el Mioceno Superior hasta el Pleistoceno Medio.[1]

Origen y distribución

A día de hoy no existe consenso entre los científicos sobre el lugar de origen de este género. Se tienen evidencias fidedignas de su presencia en África desde hace 3,6 millones de años, durante el Plioceno medio, pero existen restos asiáticos de dudosa clasificación que podrían adelantar su existencia hasta el Mioceno. En norteamérica los restos más antiguos conocidos datan de unos 4,5 Ma, pero algunos autores no consideran este registro perteneciente al género Megantereon. En Europa el registro más antiguo del género data, según autores, entre 3,5 y 2,5 Ma. Este género es considerado por algunos el ancestro de Smilodon.[1]

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