Megachile pluto

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Abeja gigante de Wallace
Stavenn Megachile pluto.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Familia: Megachilidae
Género: Megachile
Subgénero: Chalicodoma
Especie: M. pluto
B. Smith ex Wallace, 1869
Sinonimia

Chalicodoma pluto

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La abeja de Wallace (Megachile pluto) es una especie de himenóptero considerada la abeja más grande del mundo. En 1859 una abeja fue encontrada en las selvas de Indonesia por el famoso naturalista, Alfred Russel Wallace. No se encontró ningún otro rastro de ésta en los 120 años siguientes y se creía que estaba extinta. Para el asombro de muchos, la abeja de Wallace fue reencontrada, después de este largo período de tiempo.[2]

La hembra de Megachile pluto, fue dibujada por el Dr. H. Friese (1911), está cubierta con un vello negro aterciopelado, pero tiene una franja blanca en la parte delantera de su abdomen. Tiene mandíbulas enormes para recoger la resina.

Se la considera en estado vulnerable.[3]

El descubrimiento

Alfred Russel Wallace pasó ocho años, desde 1854 a 1862, explorando la fauna del archipiélago Malayo (13.000 islas que ahora pertenecen a Malasia e Indonesia). El naturalista recogió 125.660 especímenes, incluyendo 83.200 escarabajos. En total 1.000 de los especímenes que colectó resultaron ser nuevas especies para la ciencia.

Wallace en 1859 encontró una sola hembra de la abeja más grande del mundo en la isla de Bacan en las islas Molucas del norte, Indonesia. Resultaron tan espectaculares las colecciones de mamíferos, pájaros y de insectos realizadas por Wallace en la región que personalmente no se impresionó con esta notable abeja.

En su libro famoso acerca de su viaje, El archipiélago malayo (1869), registró simplemente su descubrimiento como, una avispa negra grande, con las quijadas inmensas como un escarabajo macho. El entomólogo británico, Frederick Smith, del Museo Británico, otorgó una mayor significación al descubrimiento de esta abeja. En su descripción científica de la abeja en 1860 él escribió, esta especie es el gigante del género al cual pertenece, y es la adición más magnífica que Wallace ha hecho a nuestro conocimiento de la familia Apidae.

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