Mega Drive

Mega Drive / Genesis
Sega-Mega-Drive-JP-Mk1-Console-Set.jpg
Fabricante Sega
Tipo Videoconsola de sobremesa
Generación Cuarta generación
Lanzamiento
  • JP 29 de octubre de 1988
  • NA 14 de agosto de 1989
  • EU 30 de noviembre de 1990
CPU Motorola 68000 @ 7.61 MHz
Zilog Z80 @ 3.58 MHz
Soporte Cartuchos
Formato de sonido Yamaha YM2612
Texas Instruments SN76489
Compatible con Master System[n. 1]
Servicio en línea Sega Meganet, Sega Channel, XBAND
Unidades vendidas Sega: 30.75 millones
Tec Toy: 3 millones
Majesco: 1.5 millones
Videojuego más vendido
Predecesor Master System
Sucesor Sega Saturn
[ editar datos en Wikidata]

La Mega Drive, conocida en diversos territorios de América como Genesis, es una videoconsola de sobremesa de 16-bit desarrollada por Sega Enterprises, Ltd. La Mega Drive fue la tercera consola de Sega y la sucesora de la Master System. Compitió contra la SNES de Nintendo, como parte de las videoconsolas de cuarta generación. La primera versión fue lanzada en Japón en 1988, sucedida por el lanzamiento en Norteamérica bajo el renombramiento de Genesis en 1989. En 1990, la consola fue distribuida como Mega Drive por Virgin Mastertronic en Europa, por Ozisoft en Australia, y por Tec Toy en Brasil. En Corea del Sur, el sistema fue distribuido por Samsung y conocido como la Super Gam*Boy ( hangul: 수퍼겜보) ?, y más tarde como Super Aladdin Boy ( hangul: 수퍼알라딘보이) ?.

Diseñada por un equipo de I+D supervisado por Hideki Sato y Masami Ishikawa, el hardware de Mega Drive fue adaptado de la placa arcade Sega System 16, centrado en un procesador Motorola 68000 como CPU primaria y un Zilog Z80 como segundo procesador. El sistema alberga una biblioteca de más de 900 juegos creados por Sega y una amplia serie de terceros, siendo publicados en formato de cartuchos. Además es capaz de reproducir juegos de Master System cuando se instala el Master System Converter que se vendía por separado. La Mega Drive se benefició de diversos periféricos y servicios en línea, así como de múltiples variaciones de la consola por parte de la propia Sega y terceras compañías con el fin de expandir sus funcionalidades.

En Japón, a Mega Drive no le fue bien contra sus dos principales competidores, la Super Famicom de Nintendo y la PC Engine de NEC. Sin embargo, consiguió obtener un gran éxito en Norteamérica, Brasil, y Europa. Las adaptaciones de su biblioteca de juegos arcade, la popularidad de su exclusiva saga Sonic the Hedgehog, diversas franquicias populares de juegos de deportes, y una agresiva campaña de mercadotecnia para jóvenes contribuyeron a su éxito. El lanzamiento de Super Nintendo Entertainment System dos años después, dio lugar a una feroz batalla por hacerse con la mayor cuota de mercado en los Estados Unidos y Europa, la cual ha sido ocasionalmente denominada como la «guerra de consolas» por periodistas e historiadores. Conforme esta contienda fue incrementando la atención del público más generalista hacia la industria del videojuego, la Mega Drive y varios de sus juegos de mayor categoría se inmiscuyeron en un considerable escrutinio legal que involucraba ingeniería inversa y violencia en los videojuegos. La controversia que rodeó a ciertos títulos violentos como Night Trap y Mortal Kombat hizo que Sega creara el Videogame Rating Council, un sistema norteamericano de clasificación de contenido de videojuegos anterior al Entertainment Software Rating Board.

Sega vendió 30.75 millones de unidades de Mega Drive en todo el mundo. A esto se le suma que Tec Toy vendiera unos tres millones de variantes del sistema licenciadas en Brasil, la predicción de que Majesco vendería un millón y medio de sus variantes del sistema licenciadas en los Estados Unidos, y un considerablemente menor número de modelos vendidos por Samsung en Corea del Sur. La consola y sus juegos continúan siendo populares entre los aficionados a los videojuegos, las bandas sonoras de videojuegos, coleccionistas y entusiastas de la emulación. Hasta 2015, relanzamientos de la consola licenciados por terceros como AtGames siguen vendiéndola en Norteamérica y Europa. Muchos juegos han sido relanzados en recopilatorios para consolas más modernas y puestos a la venta digitalmente en diversos servicios en línea como la Consola Virtual de Nintendo, Xbox Live Arcade, PlayStation Network, y Steam. La Mega Drive fue sucedida por la Sega Saturn.

Historia

Desarrollo

El logo japonés de Mega Drive.

A principios de los ochenta, Sega Enterprises, Inc., entonces subsidiaria de Gulf & Western, era una de las cinco desarrolladoras de juegos arcade más exitosas en Estados Unidos, cuyas ganancias ascendían hasta los 214 millones de dólares.[7]

Nakayama obtuvo su permiso para proceder con ese proyecto, llevando esto al lanzamiento de la primera videoconsola de Sega, la SG-1000, en julio de 1983. La SG-1000 no fue un sistema exitoso, y fue reemplazada por la Sega Mark III al cabo de dos años.[10]

En 1986, Sega rediseñó la Mark III para su lanzamiento en Norteamérica como la Sega Master System. A esto le siguió el lanzamiento europeo de la consola al año siguiente. Aunque la Master System fue un éxito en Europa, y un tiempo después también en Brasil, no consiguió despertar un interés significativo ni en el mercado japonés ni en el norteamericano, los cuales, desde mediados de los ochenta, estaban dominados por Nintendo.[16]

En 1987, Sega se enfrentó a otra amenaza en el negocio de las consolas cuando la compañía japonesa de computadoras NEC publicó su PC Engine seguida de una gran campaña publicitaria.[16]

Se anunció por primera vez en junio de 1988 en Beep!, una revista japonesa de videojuegos, la consola fue nombrada provisionalmente durante su desarrollo como la «Mark V», pero la administración de Sega sintió la necesidad de otorgarle un nombre más atractivo. Tras revisar más de 300 propuestas, la compañía se decidió por el nombre de «Mega Drive». En Norteamérica, el nombre de la consola fue cambiado a «Genesis». Las razones que llevaron a realizar este cambio no han sido clarificadas, pero probablemente se deba a problemas de marcas comerciales.[18]

Lanzamiento

La versión PAL europea de la Mega Drive se publicó en 1990, y un tiempo después acabaría por convertirse en la consola de cuarta generación más vendida en Europa.

Sega lanzó la Mega Drive en Japón el 29 de octubre de 1988, aunque su publicación fue eclipsada por el lanzamiento del Super Mario Bros. 3 de Nintendo la semana anterior. Una buena cobertura de parte de revistas como Famitsu o Beep! ayudaron a establecer un seguimiento a la consola, pero Sega solo consiguió distribuir 400 000 unidades en su primer año. Con intención de incrementar las ventas, Sega publicó varios periféricos y juegos, incluyendo un sistema bancario en línea y un contestador automático conocido como el Sega Mega Anser.[20]

Sega fechó el lanzamiento del sistema para Norteamérica el 9 de enero de 1989.[22]

La versión europea fue publicada el 30 de noviembre de 1990. Apoyándose en el éxito de la Master System, la Mega Drive se convirtió en la consola más popular en Europa. Puesto que la Mega Drive ya tenía dos años en el momento de su salida en la región, había más juegos disponibles en su lanzamiento europeo en comparación con otras regiones. Las adaptaciones de títulos arcade como Altered Beast, Golden Axe y Ghouls'n Ghosts, disponibles en las tiendas desde su lanzamiento inicial, causaron una buena impresión sobre la potencia de la consola para ofrecer una experiencia afín a las máquinas arcade.[24]

Otras compañías ayudaron a distribuir la consola en varios países del resto del mundo. Ozisoft se encargó del lanzamiento y la mercadotecnia de la Mega Drive en Australia, tal y como había hecho anteriormente con la Master System.[31]

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