Medalla de Honor

Medalla de Honor
Medalsofhonor.jpg
Se entregan tres versiones distintas de la Medalla de Honor. En la fotografía se pueden ver las versiones del Ejército (izquierda), la Armada, los Marines y los Guardacostas (centro) y la Fuerza Aérea (derecha).
Otorgada por los Estados Unidos de América
Tipo Orden de collar de grado único
Elegibilidad Solo personal militar
Otorgada por "Valentía e intrepidez con riesgo de la propia vida, más allá de la llamada del deber, estando en combate contra un enemigo de los Estados Unidos"[2]
Estado Se entrega actualmente
Estadísticas
Primera otorgada Guerra Civil Estadounidense
Última otorgada 12 de julio de 2011.
Otorgadas totales 3.465[3]
Póstumas 618
Premiados 3.446[3]
Precedencia
Siguiente mayor -
Igual -
Siguiente menor Cruz por Servicio Distinguido,
Cruz de la Armada,
Cruz de la Fuerza Aérea
Medal of Honor ribbon bar.png

(cinta de la Medalla de Honor)

La Medalla de Honor (en inglés: Medal of Honor) ? es la máxima condecoración entregada en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Es coloquialmente conocida, aunque de forma incorrecta, como la Medalla de Honor del Congreso (Congressional Medal of Honor) debido a que es entregada por el Presidente quien lo presenta "en nombre del Congreso de los Estados Unidos"."[5] El criterio para su entrega es "valentía e intrepidez con riesgo de la propia vida, más allá de la llamada del deber, estando en combate contra un enemigo de los Estados Unidos".

Todos los miembros de las Fuerzas Armadas pueden ser condecorados con la Medalla, y cada una de sus ramas cuenta con un diseño propio, a excepción del Cuerpo de Marines y los Guardacostas, que reciben la misma versión que la Armada. La Medalla suele ser entregada personalmente por el Presidente de los Estados Unidos de América al condecorado o, en el caso de que se entregue a título póstumo, a una persona que la recoge en su nombre. Debido que es una medalla de alto nivel, recibe protección especial de las leyes estadounidenses.[6]

La Medalla de Honor es una de las dos condecoraciones de collar otorgadas por las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Y es la única que se entrega a los miembros de las mismas. El grado de Comandante de la Legión del Mérito se autoriza para dignatarios no estadounidenses, usualmente equivalentes a jefes militares del gabinete de los Estados Unidos. El personal del ejército puede ser condecorado con el grado de Legionario de la Legión del Mérito, que es una medalla tradicional suspendida.[7]

Origen

El primer sistema formal de premiación para actos de valentía de parte de soldados estadounidenses fue establecido por George Washington el 7 de agosto de 1782, cuando creó la Insiginia de Mérito Militar, diseñada para reconocer oficialmente "cualquier acción singular meritoria." Esta condecoración fue la primera creada para efectos de combate, y la segunda de cualquier otro tipo, después del Medallón de la Fidelidad.[8]

Aunque la Insignia del Mérito Militar cayó en desuso después de la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, el concepto de una condecoración militar por un acto individual de valentía por miembros de las Fuerzas Armadas se encontraba establecido. En 1847, después del inicio de la invasión Estadounidense a México, se estableció un Certificado de Mérito.[9] Este certificado fue elevado a nivel de medalla con el nombre de Medalla del Certificado al Mérito.

La última medalla de honor concedida lo ha sido, a título póstumo y en junio de 2008, al soldado Ross A. McGinnis quien falleció en combate en Irak.

Bandera

El 23 de octubre de 2003 se modificó el procedimiento de concesión, autorizando el uso honorífico de una bandera a los condecorados con la Medalla de Honor.[10]

La bandera de la Medalla de Honor.

La bandera se inspira en un esbozo de un Sargento Primero retirado, ex-miembro de las Fuerzas especiales. Bill Kendall, de Jefferson, Iowa,[12]

El primer soldado distinguido con una Bandera Medalla de Honor fue Paul R. Smith. La bandera se entregó en una caja especial a su familia.[14]

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