Mayab

Región de los antiguos mayas en Mesoamérica. La tierra del Mayab corresponde a la porción septentrional de la región señalada en la imagen.

Mayab, nombre original de Yucatán en idioma maya. Ma'ya'ab, en lengua maya significa: pocos, no muchos (ma, que significa negación y ya'ab, muchos). En términos toponímicos sería el lugar donde hay poca gente o de gente escogida.[2]

Así se llamó, antes de la conquista por los españoles, el territorio que hoy se denomina península de Yucatán ubicado en la parte oriental de México. Fue un reducto territorial en el que se desarrolló, probablemente por más de un milenio, el pueblo y la cultura maya y que fue llamado por los propios mayas, Mayab.

Primera época: chanes-itzáes

La historia del Mayab, es la historia antigua de Yucatán, sin que esto deba confundirse con la más larga historia de la civilización maya, ya que ésta emigró hacia la península de Yucatán, en el norte de sus viejos territorios originales, solamente a partir del denominado periodo clásico, desarrollándose a plenitud en ese territorio peninsular -para después declinar- en el período posclásico, a partir del año 900, hasta antes del siglo siglo XVI.[3]

Lo anterior no significa que, como ha quedado arqueológicamente demostrado, no haya habido tránsito de grupos mayas provenientes principalmente del Petén en épocas anteriores al periodo clásico, esto es, en el periodo preclásico. En efecto, antes del clásico se dieron diversos asentamientos del pueblo maya en el norte de la península de Yucatán, pero no sólo no fueron tan importantes numéricamente hablando, sino que culturalmente no representaron lo que se dio a partir de la llegada de los Chanes encabezados por prohombres como Holón Chan ( halach uinik) y Zamná (sacerdote) en el siglo VI.[3]

Según el historiador Juan Francisco Molina Solís, los chanes, después llamados itzaes, se establecieron en Bacalar, hoy Quintana Roo, estado oriental de México, "durante la primera bajada, o bajada pequeña del oriente, que mencionan las crónicas" hacia el año 320 DC. Dos siglos después, hacia el año 525 DC comenzaron a emigrar hacia el poniente de la península para establecerse primero en Chichén Itzá, y después fundar otras populosas ciudades: Izamal, T'Hó (hoy Mérida), Motul, Champotón.[3]

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