Maya Angelou

Maya Angelou
Maya Angelou Disc2000.jpg
Maya Angelou en 2000.
Información personal
Nombre de nacimiento Marguerite Johnson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 4 de abril de 1928
St Louis, Missouri, Estados Unidos
Fallecimiento 28 de mayo de 2014 (86 años)
Winston Salem, Estados Unidos
Residencia San Francisco y San Luis Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Pareja

Tosh Angelos (1951–1954)

Paul du Feu (1973–1981)
Educación
Alma máter
  • George Washington High School
  • California Labor School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Escritora, poeta, activista por los derechos civiles
Obras notables

I Know Why the Caged Bird Sings

On the Pulse of Morning
Distinciones Premio Marian Anderson
Web
Sitio web
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Twitter
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Maya Angelou, nacida bajo el nombre Marguerite Annie Johnson; ( Saint Louis, 4 de abril de 1928 - Winston-Salem, 28 de mayo de 2014) fue una autora, poeta, bailarina, actriz y cantante estadounidense. Publicó siete autobiografías, tres libros de ensayos, varios libros de poesía y además se le acredita toda una lista de obras teatrales, películas y shows de televisión que fueron relevantes por más de 50 años. Angelou recibió docenas de premios y más de cincuenta títulos honorarios.[1] Angelou es mejor conocida por su serie de siete autobiografías, las cuales se enfocan en experiencias de su niñez y vida adulta temprana. La primera, I Know Why the Caged Bird Sings (1969), cuenta sobre su vida hasta los 17 años de edad y la llevó al reconocimiento y aclamación internacional.

Se convirtió en autora y poeta después de tener toda una serie de ocupaciones en su juventud, incluyendo cocinera, prostituta, bailarina y actriz de clubes nocturnos, miembro del elenco de la ópera Porgy and Bess, coordinadora de la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano y periodista en Egipto y Ghana durante la descolonización de África. Fue una actriz, autora, directora y productora de obras de teatro, películas y programas de televisión. En 1982, se ganó su primer profesorado de Estudios Americanos en la Universidad de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. Fue activa durante el Movimiento por los Derechos Civiles y trabajó junto con Martin Luther King, Jr. y Malcolm X. A mediados de los años de 1990, Angelou hizo alrededor de 80 apariciones al año en el circuito de discursos (lecture circuit), algo que continuó haciendo hasta sus ochenta años. En 1993, Angelou recitó su poema "On the Pulse of Morning" en la inauguración del presidente Bill Clinton, convirtiéndola en la primera poeta en recitar su trabajo en una inauguración desde Robert Frost en la inauguración del presidente John F. Kennedy en 1961.

Con la publicación de I Know Why the Caged Bird Sings, Angelou discutió públicamente aspectos sobre su vida personal. Era una respetada portavoz de las personas de raza negra y mujeres. Sus obras han sido consideradas una defensa de la cultura negra. Ha habido intentos de censurar sus libros en las librerías estadounidenses, sin embargo sus trabajos son ampliamente empleados en las escuelas y universidades alrededor del mundo. Las obras más importantes de Angelou han sido etiquetadas como autobiografías de ficción, pero muchos críticos sí las han caracterizado como autobiografías. Angelou hizo un intento deliberado de retar a la estructura común de las autobiografías, criticando, cambiando y expandiendo el género. Sus libros se centran en temas tales como el racismo, identidad, familia y viajes.

Vida y carrera

Primeros años

Marguerite Annie Johnson[nota 2]

Y la vida de Angelou ha sido definitivamente una vida plena: Desde la miserable época de Depresión, a proxeneta, prostituta, cantante de club, intérprete en Porgy and Bess, coordinadora de Martin Luther King Jr., Southern Christian Leadership Conference, periodista en Egipto y Ghana en los días de la descolonización, colega de Malcolm X, y testigo de los Watts riots. Conoció a King y Malcom, Billie Holiday, y Abbey Lincoln.
—Reviewer John McWhorter, The New Republic (McWhorter, p. 36)
Conocer la historia de su vida es preguntarse simultáneamente ¿qué has estado haciendo con tu vida? y sentirte feliz de no haber tenido que pasar por la mitad de las cosas por las que ella pasó.
The Guardian writer Gary Younge, 2009[8]

Cuatro años después, el padre de los niños "llegó a Stamps sin advertencia"[13]

Poco después del asesinato de Freeman, Angelou y su hermano fueron enviados de regreso con su abuela.[17]

Cuando Angelou tenía catorce años de edad, ella y su hermano se mudaron una vez más con su madre, la cual se había mudado a Oakland, California. Durante la Segunda Guerra Mundial, Angelou asistió a la Escuela de Labor Social de California. Antes de graduarse, trabajó como conductora de autos y fue la primera mujer negra en tener este trabajo en San Francisco.[20]

Vida adulta y carrera temprana: 1951-61

En 1951, se casó con un electricista, ex marinero y aspirante a músico griego, Tosh Angelos, a pesar de que las relaciones interraciales eran mal vistas y condenadas, además la madre de Angelou no lo aprobaba.[25]

Después de que el matrimonio de Angelou terminara en 1954, se dedicó a bailar profesionalmente en clubs alrededor de San Francisco, incluyendo en club nocturno Purple Onion, donde bailó y cantó música calipso .[nota 5]

Angelou conoció al novelista John Oliver Killens en 1959 y debido a sus insistencias se mudó nuevamente a Nueva York para concentrarse en su carrera de escritora. Se unió al Gremio de Escritores de Harlem (Harlem Writers Guild), donde conoció a varios grandes escritores afroamericanos, incluyendo a John Henrik Clarke, Rosa Guy, Paule Marshall y Julian Mayfield, y un trabajo suyo fue publicado por primera vez.[35]

África hasta Caged Bird: 1961–69

View of Accra, Ghana from above.
Most of Angelou's time in Africa was spent in Accra, Ghana, shown here in 2008.

En 1961, Angelou actuó en la obra de Jean Genet Los Negros, junto con Abbey Lincoln, Roscoe Lee Brown, James Earl Jones, Louis Gossett, Godfrey Cambridge, y Cicely Tyson.[43]

En Acra, se volvió amiga cercana de Malcolm X durante su visita a principio de los años 1960.[46]

En 1968, Martin Luther King, Jr. le pidió a Angelou que organizara una marcha. Ella aceptó pero "la pospuso nuevamente",[51]

Carrera tardía

La película escrita por Angelou Georgia, Georgia, fue producida por una compañía de cine sueca y fue filmada en Suecia. Fue el primer guion escrito por una mujer afroamericana,[59]

En 1977, Angelou apareció en un rol secundario en la mini serie de televisión Raíces. Ganó una multitud de premios y reconocimientos durante este periodo, incluyendo más de treinta títulos honorarios de universidades de todas partes del mundo.[69]

Maya Angelou dando un discurso en un mitín político para Barack Obama, 2008.

En 1993, Angelou recitó su poema "On the Pulse of Morning" en la inauguración del presidente Bill Clinton, convirtiéndose en la primera poeta en recitar su trabajo en una inauguración desde Robert Frost en la inauguración del presidente John F. Kennedy en 1961.[72] titulado "A Brave and Startling Truth", el cual conmemoró el 50 aniversario de las Naciones Unidas.

Angelou logró su meta de dirigir una película en 1996, Down in the Delta, en la cual actuaron Alfre Woodard y Wesley Snipes.[78]

Angelou participó en la campaña electoral del Partido Demócrata en las Primarias Presidenciales de 2008, dándole apoyo público a la Senadora Hillary Clinton.[82]

A finales de 2010, Angelou donó sus escritos personales y recuerdos de su carrera al Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra (Schomburg Center for Research in Black Culture) en Harlem.[86]

En 2013, a la edad de 85 años, Angelou publicó su séptima autobiografía de su serie, titulada Mom & Me & Mom, la cual se enfoca en su relación con su madre.[87]

Vida personal

Hago de la escritura una parte tan importante de mi vida como comer o escuchar música.
—Maya Angelou, 1999[88]
También uso un sombrero o una diadema para recoger mi cabello mientras escribo. Al hacerlo, supongo que espero que eso evitará que mi cerebro se filtre por mi cuero cabelludo y caiga en grandes masas sobre mi cuello, orejas y cara.
—Maya Angelou, 1984[89]
Nada me asusta más que escribir, pero nada me satisface más. Es como un nadador en el Canal de la Mancha: te enfrentas a las mantarrayas, a las olas, al frío y finalmente cuando llegas a la costa y colocas tu pie sobre la tierra —Aaaahhhh!
—Maya Angelou, 1989[90]

La evidencia sugiere que Angelou era descendiente parcial del pueblo Mende del oeste de África.[93]

Los detalles de la vida de Angelou, descritos en sus siete autobiografías y en numerosas entrevistas, discursos y artículos tienden a ser inconsistentes. La crítica Mary Jane Lupton explicó que cuando Angelou hablaba de su vida, lo hacía muy elocuentemente pero informal y "sin una línea del tiempo frente a ella."[nota 16]

En 2009, el portal de chismes TMZ erróneamente reportó que Angelou había sido hospitalizada en Los Ángeles cuando ella se encontraba en realidad con vida y sana en St. Louis, lo resultó en rumores sobre su muerte y de acuerdo con Angelou, preocupación entre sus amigos y familia alrededor del mundo.[100]

De acuerdo a Gillespie, Maya fue anfitriona de muchas fiestas en el año en su residencia principal en Winston-Salem; "sus habilidades en la cocina son legendarias - desde la alta cocina hasta comida casera".[104]

Comenzando con I Know Why the Caged Bird Sings, Angelou usó el mismo "ritual de escritura"[107]

Muerte

Angelou murió la mañana del 28 de mayo de 2014.[109]

Tributos y condolencias a Angelou fueron dadas por artistas y líderes mundiales, incluyendo al Presidente Bill Clinton, y al Presidente Barack Obama, cuya hermana fue nombrada por Angelou.[77]

El 29 de mayo de 2014, la Iglesia Mount Zion Baptist en Winston-Salem, en la cual Angelou fue miembro durante 30 años, tuvo un servicio fúnebre público para honrar a Angelou.[117]

En 2015 el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió una estampilla postal conmemorando a Maya Angelou con la frase Joan Walsh Anglund: " Un pájaro no canta porque tiene una respuesta, canta porque tiene una canción". La estampilla erróneamente le atribuye esta frase a Angelou,[118]

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