Mayólica

Plato hispano-morisco c. 1525-1550 Manises (Valencia). Museo Walters.

La mayólica (Del it. maiolica, alterac. del lat. Maiorĭca, Mallorca)[3]

La RAE, especifica dentro de su definición que es una loza decorada con reflejos metálicos, al ser este el tipo de pieza que era exportado a Italia en un inicio.[1]

Historia

Ataifor andalusí del siglo X. Museo de Medina Azahara (Córdoba, España).

Según, Scaliger y Fabio Ferrari, la palabra «maiolica» significa Mallorca, la isla española situada en el Mediterráneo, que fue durante la Edad Media el centro de exportación más importante de este tipo de cerámica hispano-morisca.[10]

La cerámica mayólica por parte de los árabes fue un hallazgo casual al intentar crear una porcelana similar a la elaborada en China con caolín.[11]

Plato con decoración zoomorfa. Mayólica arcaica del siglo XIV, Umbría (Italia) (?). Museo de Santa María della Scala, Siena, Italia.

En Egipto y Siria se conocía una técnica similar desde muy antiguo. Posteriormente los alfareros la reinventaron para imitar las porcelanas chinas, tan apreciadas. Los árabes aprendieron a su vez de estas civilizaciones en el siglo X, y en el XIII ya la habían difundido por la Península Ibérica y Sicilia, de donde pasó a Italia.

En la ciudad italiana de Faenza, cerca de Rávena, evolucionó de manera especial obteniendo cerámica mayólica de gran perfección, hasta el punto que la palabra " fayenza" se convirtió en sinónimo de calidad superior. Esta ciudad tiene un Museo Internacional de Cerámica. Hacia el 1500 la elaboración de mayólica estaba introducida en toda Italia aunque los mayores centros de elaboración se encontraban en la zona norte, la decoración tuvo una gran influencia española y gótica del norte de Europa, aunque en esa época empezaron con motivos propios del renacimiento consiguiendo grandes platos que se usaban como decoración en las casas de los nobles.[12]

Existen documentos sobre la llegada a Francia, llamados por el duque de Berry, de ceramistas valencianos hacia el año 1350. Fueron los encargados de producir cerámica vidriada al estaño, también hay evidencia de musulmanes huidos de España que trabajaron en el Sur de Francia elaborando este mismo tipo de cerámica.[13]

Estufa de mayólica fabricada en Hamburgo.

En Alemania la primera mayólica fue realizada en azulejaría para la fabricación de estufas en el siglo XVI, la manufactura más importante estuvo en la ciudad de Hamburgo. Durante el siglo siguiente se establecieron dos factorías, una en Hanau con artesanos procedentes de refugiados religiosos holandeses de Delft y la otra en Fráncfort del Meno fundada por un francés el año 1666. Aunque se siguió produciendo mayólica hasta el siglo XVIII, los cambios de hábitos en la bebida hicieron que las manufacturas se inclinaran para la realización de servicios para café y chocolate, esto junto con el descubrimiento de la porcelana por Johann Friedrich Böttger a principios del siglo XVIII, afectó la elaboración del tipo mayólica, que se fue adaptando al éxito de la porcelana de pasta dura y aunque la loza mayólica era de más bajo precio, la llegada de la porcelana inglesa o de ceniza de hueso de Inglaterra con precios muy asequibles hizo que sufriera una gran decadencia la producción de mayólica.[14]

En los Países Bajos según Cipriano Piccolpasso el primer ceramista que introdujo y trabajó la mayólica en Amberes fue su amigo, de Casteldurante, llamado Guido Savini quien se estableció en esa ciudad en 1510 junto con sus hijos también alfareros, esta familia se trasladaron más tarde a Holanda e Inglaterra. Sin embargo la influencia italiana en Flandes se mezcló con la proveniente de España y con países del Lejano Oriente.[16]

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