Maximilian von Spee

Maximilian von Spee
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Maximilian von Spee
Vicealmirante
Años de servicio 1878-1914
Lealtad Bandera de Imperio alemán  Imperio alemán
Servicio/rama Bandera naval de Imperio alemán  Kaiserliche Marine
Participó en

Levantamiento de los bóxers
Primera Guerra Mundial


Nacimiento 22 de junio de 1861
Copenhague, Dinamarca
Fallecimiento 8 de diciembre de 1914 (53 años)
SMS Scharnhorst, Atlántico Sur, frente a las islas Malvinas
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Maximilian Reichsgraf von Spee[n 1]​ ( Copenhague, 22 de junio de 1861- islas Malvinas, 8 de diciembre de 1914) fue un vicealmirante de la Marina Imperial alemana, famoso por mandar la Escuadra de Asia Oriental durante la Primera Guerra Mundial. Spee ingresó en la Armada alemana en 1878 y sirvió en numerosos rangos y destinos, entre ellos en un buque cañonero en el África Occidental Alemana en la década de 1880, en la Escuadra de África Oriental a fines de la década de 1890 y como comandante de diversos buques de guerra de la principal flota alemana a inicios del siglo xx. Tuvo tres hijos con su mujer Margareta. En 1912 recibió el mando de la Escuadra de Asia Oriental y fue ascendido al grado de vicealmirante al año siguiente.

Después del estallido de la Gran Guerra en julio de 1914, Spee llevó a su escuadra de buques a través del océano Pacífico hasta las costas de Sudamérica, donde el 1 de noviembre de 1914 derrotó en la batalla de Coronel, en Chile, a la 4.ª Escuadra de Cruceros de la Marina Real británica dirigida por el contralmirante Christopher Cradock, en la cual hundió dos cruceros enemigos y puso en fuga a los otros dos. Un mes después, Spee decidió atacar la base naval británica de las islas Malvinas, pero allí le sorprendió una flota inglesa muy superior. En la batalla de las Malvinas, la escuadra del vicealmirante Frederick Doveton Sturdee, que incluía dos poderosos cruceros de batalla, destruyó por completo la Escuadra de Asia Oriental de Spee. Pereció en el combate junto con sus dos hijos y otros dos mil doscientos marinos alemanes. Maximilian von Spee fue honrado en Alemania como un héroe y en años posteriores varios buques fueron nombrados en su honor, como el crucero pesado Admiral Graf Spee que resultó derrotado en 1939 en la batalla del Río de la Plata durante la Segunda Guerra Mundial.

Carrera inicial

El aviso Hela, que Spee comandó a inicios del 1900

Maximilian Johannes Maria Hubert von Spee nació en Copenhague ( Dinamarca) el 22 de junio de 1861, aunque se crió en la región de Renania ( Alemania), donde su familia tenía una propiedad. Ingresó en la Marina Imperial alemana en 1878 y comenzó a servir en la principal flota alemana, con base en Kiel.[5]

En diciembre de 1897, Spee formaba parte de la Escuadra de Asia Oriental después de que esta unidad hubiera tomado el control de una concesión en Kiautschou, China, que incluía el puerto de Qingdao. Allí sirvió en el Estado Mayor del vicealmirante Otto von Diederichs[2]

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