Maurice Emmanuel

Marie François Maurice Emmanuel ( Bar-sur-Aube, ( Aube), 2 de mayo de 1862 - París, 14 de diciembre de 1938) fue un compositor francés de música clásica y destacado musicólogo especializado en la música de la antigua Grecia.

Biografía

Nació en Bar-sur-Aube y creció en Beaune ( Côte d'Or), donde sus padres se trasladaron en 1867. Aquí vivió intensamente la riqueza de su folclore musical, descubrió los cantos de los viñadores y fue cantante en el coro de la catedral. En 1880 entró en el Conservatorio de París, estudiando con Albert Bourgalt-Ducoudray (historia de la música), Théodore Dubois (armonía), Savard y Léo Delibes (composición). Este último se opusó a sus innovaciones —su concepción modal de la música— y le impidió participar en el gran Prix de Rome. De forma privada recibió lecciones de Ernest Guiraud para su trabajo de licenciatura y en su casa conoció a Claude Debussy.

Emmanuel tuvo una notable carrera académica. Prosiguió estudios paralelos en la Sorbona (donde obtuvo una licenciatura en Letras en 1886) y en la École du Louvre. Luego trabajo con François-Auguste Gevaert en Bruselas que le enseñó historia musical de la Antigüedad. En 1895 defendió su tesis doctoral en Bruselas, «Essai sur l'orchestique grecque», un ensayo que trata sobre la danza de la antigua Grecia, materia a la que dedicó muchos estudios e investigaciones llegando incluso a su reconstrucción escénica con la ayuda del coreógrafo J. Hansen.

Entre 1898 y 1904 fue profesor de enseñanza secundaria enseñando Historia del arte en los liceos Racine y Lamartine. En 1904 lo deja para ser maestro de capilla en la Iglesia de Sainte-Clotilde donde Charles Tournemire era organista. En 1907 sucedió a Bourgalt-Ducoudray en la cátedra de Historia de la música del Conservatorio de París, cargo que ocupó hasta 1936. Tuvo como estudiantes a Robert Casadesus, Yvonne Lefébure, Georges Migot, Jacques Chailley, Olivier Messiaen y Henri Dutilleux. Al margen de esta actividad, dio muchas conferencias y escribió ensayos, artículos y algún libro consagrados a la Historia de la música y a la Estética musical. Murió en París en 1938.

Se ocupó también del estudio de la música griega, de sus modos y de su rítmica, reflejando esta pasión suya también en su producción musical, basada en una rítmica asimétrica y en cadencia modales. Entre sus otros intereses plasmados en sus composiciones, están la música folclórica, los diversos modos antiguos y exóticos, y el canto gregoriano. Su carrera de erudito pudo oscurecer un poco la carrera de músico, y sus obras fueron poco tocadas y apreciadas, hasta el estreno en 1929 en la Ópera de París de su tragedia lírica Salamine, que obtiene un cierto éxito.

Poseía un espíritu cultivado, científico y un gusto exquisito. Amante de la arqueología, abierto a los avances de su tiempo, afirmando la primacía del pensamiento sobre la originalidad formal, Maurice Emmanuel permanece como una de las personalidades más decisivas de su siglo.

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