Mauna Kea

Mauna Kea
Mauna Kea from the ocean.jpg
Volcán Mauna Kea con su cubierta de nieve estacional
Mauna Kea ubicada en Hawái
Mauna Kea
Mauna Kea
Tipo Volcán en escudo
Volcán de punto caliente
Ubicación Hawái , Flag of the United States.svg  Estados Unidos
 • País(es) Estados Unidos
 •  Coordenadas 19°49′00″N 155°28′00″O / 19°49′00″N 155°28′00″O / -155.46666666667
Altitud 4207,3 msnm[1]
Prominencia 4207,3 m[1]
Superficie 5271 km²
Cordillera Cadena de montes submarinos Hawái-Emperador
Era geológica ~1 millón BP[2]
Roca fechada más antigua: 237.000 ± 31.000 BP[2]
Última erupción 2460 a. C. ± 100 años
Primera ascensión Registrada: Goodrich (1823)[3]
Ruta Mauna Kea Trail
[ editar datos en Wikidata]

Mauna Kea (pronunciación en inglés:  /ˌmɔːnə ˈkeɪ.ə/ ó /ˌmaʊnə ˈkeɪ.ə/), es un volcán inactivo de la isla de Hawái. Con una altitud de 4207 msnm, es el punto más alto del estado de Hawái. Como la mayor parte del volcán se encuentra bajo el agua, si se midiera desde su base oceánica, el Mauna Kea tendría una altura de más de 10.000 m y podría considerarse la montaña más alta del mundo, superando incluso el Everest. Mauna Kea tiene una edad de aproximadamente un millón de años y ha dejado la fase más activa de volcán en escudo desde hace cientos de miles de años. En su actual estado post-escudo, su lava es más viscosa, dando lugar a un perfil más escarpado. El volcanismo reciente también le ha dado un aspecto mucho más áspero que los volcanes vecinos; otros factores contribuyentes incluyen la construcción de conos de ceniza, la descentralización de sus zonas de fisuras, la glaciación de la cumbre y la erosión causada por los vientos alisios predominantes. La última erupción ocurrió hace 6000 a 4000 años y actualmente el Mauna Kea es considerado inactivo.

En la mitología hawaiana, las cumbres de la isla de Hawái son lugares sagrados. Según una antigua ley hawaiana, sólo los nobles (ali'i) de alto rango tenían permiso de visitar la cumbre. Los antiguos hawaianos que vivían en las laderas de Mauna Kea dependieron de los extensos bosques para alimentarse y utilizaron los depósitos de densos basaltos para la producción de herramientas. Con la llegada de los europeos a finales del siglo XVIII, los colonos introdujeron ganado, ovejas y animales de caza, muchos de los cuales se asilvestraron y comenzaron a dañar el equilibrio ecológico de la montaña. Ecológicamente, Mauna Kea puede dividirse en tres secciones: un clima alpino en la cumbre, un bosque de Sophora chrysophylla- Myoporum sandwicense (o māmane-naio) en las laderas, y en la base un extenso bosque de Acacia koa- Metrosideros polymorpha (o koa-'ōhi'a), que en gran parte ha sido despejado para las plantaciones de la industria azucarera. En los últimos años, la preocupación por la vulnerabilidad de las especies nativas llevó a demandas judiciales que obligaron el Departamento de Tierra y Recursos Naturales de Hawái a erradicar todas las especies de animales asilvestradas en las laderas de la montaña.

Por su altitud, ambiente seco y flujo de aire estable, la cumbre de Mauna Kea es uno de los mejores sitios del mundo para la observación astronómica. Desde la creación de un camino de acceso en 1964, se construyeron trece telescopios en la cumbre, financiados por once países diferentes. Los observatorios de Mauna Kea se utilizan para la investigación científica del espectro electromagnético desde la luz visible a la radio, y conforman la instalación más grande de este tipo en el mundo. Su construcción en un "paisaje sagrado"[4]​ sigue siendo un tema de debate.

Geología

Kilauea Hualalai Kohala Mauna Loa
Mapa de imagen cliqueable de la isla de Hawái resaltando la ubicación de Mauna Kea, que comprende 22,8 % de la superficie de la isla.[2]

Mauna Kea es uno de los cinco volcanes de punto caliente que conforman la isla de Hawái, la isla más grande y más joven de la cadena de montes submarinos Hawái-Emperador.[2]​ En su cumbre, Mauna Kea no tiene una caldera visible, sino una serie de pequeños conos de cenizas y piedra pómez cerca de la cumbre. Es concebible que una caldera pudiera haber existido en la cumbre y cubierta por depósitos de erupciones posteriores.

Mauna Kea tiene un volumen de más de 3200  km³ y su masa es tal que, junto con el volcán vecino Mauna Loa, causa una depresión de la corteza oceánica con una profundidad de 6 km.[11]

Al igual que los demás volcanes de Hawái, Mauna Kea se formó cuando la placa tectónica del Pacífico pasó encima del punto caliente de Hawái, un punto caliente en el manto terrestre subyacente.[14]

Durante su crecimiento, las coladas de lava de Mauna Kea se solaparon en capas complejas con las de los volcanes vecinos. Mauna Kea se construyó sobre las coladas más antiguas de Kohala al noroeste y cruza la base de Mauna Loa al sur.[15]

Las lavas que construyeron el enorme volcán en escudo fueron basaltos toleíticos, al igual que las de Mauna Loa, creados por la mezcla de magma primaria con la corteza oceánica subducida.[7]

Conos de escoria en la cumbre de Mauna Kea en invierno.
Evidencia glacial en Mauna Kea, lenguas glaciares ("m") y till glaciar ("w").

Mauna Kea es el único volcán hawaiano con marcada evidencia de glaciación, incluyendo lenguas glaciares y till glaciar.[21]

En su extensión máxima, los glaciares se extendieron de la cumbre hacia abajo hasta una altitud de entre 3200 y 3800 msnm.[23]

El lago Waiau, el cuerpo lacustre más alto de la cuenca del Pacífico, se encuentra en Mauna Kea.[25]

Hasta 1993 se deconocía la existencia de fuentes de agua artesiana en la isla de Hawái. Mediante perforaciones realizadas por la Universidad de Hawái se descubrió un acuífero artesiano —con una profundidad del acuífero de 100 metros— a 300 metros bajo el nivel del mar, dentro de una capa compacta de tierra y lava donde las coladas de Mauna Loa y Mauna Kea se encuentran (región de Humuula saddle). La composición isotópica muestra que el agua presente ha sido derivada de la lluvia proveniente de Mauna Kea a una altitud superior a 2000 msnm. Su presencia se atribuye a una fuente de agua dulce dentro del lente basal de Mauna Kea. Los científicos creen que puede haber más agua en el lente de agua dulce de Mauna Kea que los modelos actuales pueden señalar.[27]

Futura actividad volcánica

La última erupción de Mauna Kea ocurrió hace aproximadamente 4600 años (hacia 2600 a. C.);[28]

A pesar de su inactividad, se espera que Mauna Kea volverá a entrar en erupción. Se estima que habrá suficiente tiempo de advertencia para evacuar, ya que los telescopios en la cumbre de Mauna Kea, actuando como costosos clinómetros, serían los primeros en detectar las diminutas deformaciones asociados con el "hinchazón" del volcán, previo a una erupción. Sobre la base de erupciones anteriores, tal evento podría ocurrir en cualquier parte de las laderas superiores del volcán y probablemente produciría extensos flujos de lava, principalmente del tipo a'a, con una longitud de 15-25 km. Largos períodos de actividad podrían edificar conos de ceniza en los focos de actividad volcánica. La ocurrencia de tal erupción no parece problable en los próximos siglos y probablemente no resultaría en muchas víctimas, aunque podría causar daños significativos a la infraestructura.[29]

Conos de ceniza y coladas de lava geológicamente recientes en Mauna Kea.
Mapa de las zonas de riesgo volcánico de Mauna Kea y Kohala.
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