Mau Mau

Mau Mau fue una organización guerrillera de insurgentes keniatas que luchó contra el Imperio británico durante el periodo 1952- 1960. Sus miembros eran fundamentalmente de la tribu kĩkũyũ con algunos elementos Meru y Embu. Aunque militarmente el levantamiento Mau Mau fracasó, precipitó la independencia keniana y motivó la lucha contra las potencias coloniales en otras regiones africanas. La rebelión no tuvo éxito militarmente, pero ayudó a crear desconfianza entre los colonos blancos y el gobierno de Londres, lo que contribuyó a crear el clima que llevó a la independencia de Kenia en 1963.

El nombre de Mau Mau no fue acuñado por el propio movimiento, que prefería el nombre Muingi (El movimiento), Muigithania (El entendimiento), Muma wa Uiguano (Juramento de unidad) o simplemente «The KCA», por la Kikuyu Central Association que impulsó la insurgencia. Los veteranos del movimiento reciben en inglés el nombre de «Land and Freedom Army».

Orígenes

Durante las décadas anteriores al conflicto, la toma de tierra por colonos europeos fue un punto de tensión. La mayoría de la tierra tomada estaba en la denominada «White Highlands», un área de 12000 millas cuadradas de clima más fresco y más aprovechable para la agricultura habitada por los kĩkũyũs.[1] Las quejas de los africanos eran ignoradas. El profesor Michael S. Coray comentó a este respecto que

El rechazo de la administración [colonial] a desarrollar mecanismos por los que las quejas de los africanos contra los no africanos se pudieran resolver en términos de igualdad sirvió para acelerar el creciente descontento con el gobierno colonial.[2]

Durante el gobierno colonial, los colonos europeos permitieron a unos 120.000 kikuyus laborar en granjas europeas, pero sin derechos sobre la tierra que antes era suya. Entre 1936 y 1946 los colonos incrementaron sus exigencias en términos de días de trabajo, y aumentaron las restricciones de acceso a la tierra para los kikuyus.

Como resultado de esta situación, miles de kikuyus emigraron a las ciudades en busca de trabajo, lo que contribuyó a doblar el número de habitantes de Nairobi entre 1938 y 1952. Al mismo tiempo nació una clase de propietarios kikuyus con fuertes lazos con la administración colonial, lo que creó un distanciamiento económico entre los propios kikuyus. En 1953 la mitad de los kikuyus no disponía de tierras y se enfrentaban a la pobreza, el hambre, el desempleo y la sobrepoblación. La bifurcación económica entre los kikuyus dispuso las condiciones necesarias para el estallido de una guerra civil entre los kikuyu durante la Revuelta Mau Mau.

Fue acusado como el iniciador de este movimiento a Kom Kenyata, primer ciudadano de Kenia en ser nombrado primer ministro y presidente tras la independencia de ese país. Es considerado el padre fundador de Kenia, el cual fue arrestado por los británicos en 1952

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