Mattel

Mattel
Mattel-brand.svg
Aerial Mattel Headquarters El Segundo May 2012.JPG
Tipo Sociedad anónima
Industria Juguetes
Forma legal public company
Fundación 1945
Fundador(es) Harold Matson
Elliot Handler
Sede Bandera de Estados Unidos El Segundo, California, Estados Unidos
333 Continental Boulevard
Productos Muñecas, figuras, automóviles a escala, juegos de mesa
Propietario T. Rowe Price, Vanguard Group y Janus Capital Group
Coordenadas 33°55′11″N 118°23′28″O / 33°55′11″N 118°23′28″O / -118.391
Sitio web www.mattel.com
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Mattel, Inc. es una empresa estadounidense dedicada a la fabricación y distribución de juguetes, fundada en 1945 por Harold Matson y Elliot Handler. Entre sus productos más populares se encuentran Barbie, Hot Wheels, Monster High, Ever After High y Masters of the Universe. A comienzos de los años 1980 también estuvo inmersa en el sector de las videoconsolas. Con presencia en más de 150 países y marcas complementarias como Fisher-Price o Mega Brands, se trata de la segunda mayor juguetera a nivel mundial por detrás de Hasbro.[1]

Historia

La empresa Mattel Creations fue fundada en 1945 por Harold Matson y Elliot Handler, quienes usaron un acrónimo de sus nombres para bautizar el negocio. Meses después de ser creada, Harold vendió su parte por problemas de salud a Ruth Handler, la esposa del fundador.[2]

En 1959, Mattel revolucionó el mercado con el lanzamiento de la muñeca Barbie. Hasta ese año, todas las muñecas orientadas al público femenino tenían formas infantiles, por lo que Ruth Handler propuso crear una de aspecto adulto para jugar con ella y vestirla.[7]

Mattel se convirtió en una de las principales multinacionales del juguete; después de salir a la bolsa de Nueva York en 1963, sus beneficios se cuadruplicaron hasta los 100 millones de dólares en menos de dos años. Además de Barbie, se publicaron otras colecciones de éxito como Chatty Cathy (1960), una de las primeras muñecas parlantes del mercado, o los automóviles a escala Hot Wheels (1968).[5]

Sin embargo, la recesión económica de los años 1970 destapó un caso de fraude contable en el seno de Mattel. En 1973 se descubrió que los ejecutivos de la compañía habían falsificado los informes financieros para camuflar posibles pérdidas, mediante ventas que no se habían producido. La cúpula directiva fue cesada en 1974, y tanto Ruth Handler como el exvicepresidente Seymour Rosenberg acabaron siendo condenados a una multa y servicios comunitarios. La familia Handler vendió su participación en 1980 y Ruth destinó parte del dinero para fundar una fábrica de implantes prostéticos; Mattel no se reconciliaría con los fundadores hasta los años 1990.[3]

La nueva dirección volvió a generar beneficios, en buena parte gracias al éxito de He-Man y la franquicia de juguetes Masters of The Universe (MOTU). La otra apuesta fue el inicipiente mercado de los juegos electrónicos a través de Intellivision, que aguantaría en el mercado desde 1979 hasta el estallido de la crisis del videojuego de 1983. Sin embargo, el desplome de ventas de la saga MOTU en 1987 llevó a Mattel a reorientar su estrategia: se deshizo de sus filiales deficitarias y centró esfuerzos en las colecciones más rentables: Barbie, Hot Wheels y un nuevo acuerdo de licencia con Disney. En ese tiempo fue desbancada del primer puesto del mercado juguetero por su rival Hasbro.[2]

Para consolidar su posición, Mattel se hizo con el control de Fisher-Price (1993), Tyco Toys (1997), HIT Entertainment (2012) y Mega Brands (2014). Y en lo que respecta a sus productos, obtuvo beneficios con las licencias de Princesas Disney, la saga Harry Potter, y del lanzamiento de la nueva colección de muñecas Monster High.[8]

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