Mateo I Visconti

Mateo Visconti el Grande según un grabado del s. XIX

Mateo Visconti el Grande, o Mateo Magno Visconti ( Invorio, 15 de agosto de 1250 - Milán, 24 de junio de 1322) fue un noble italiano que fue Señor de Milán sucediendo a su tío-abuelo Otón Visconti.

Su padre era Teobaldo (o Tibaldo) Visconti, muerto decapitado en Gallarate en 1276. Teobaldo era hijo de un hermano de Otton Visconti, Obizzo, señor de Massino, Albizzate y Besnate. Su madre, Anastasia Pirovano, tal vez era sobrina del cardenal Uberto Pirovano, arzobispo de Milán.

Ascenso al poder y derrota de los Visconti

Mateo fue hombre de armas y sirvió fielmente a su tío-abuelo en las luchas que éste libró para hacerse con el poder en la ciudad de Milán. COntaba con 37 años cuando su tío-abuelo el arzobispo le nombró Capitán del pueblo, en diciembre de 1287. Será confirmado en el cargo dos años después y, en 1291, el Consejo General de la ciudad le nombrará señor de Milán sin que existiera un verdadero mandato oficial del Rey de los Romanos, Rodolfo I. En mayo de 1294, un correo del emperador le nombra vicario general para Lombardía.

En 1295, a la muerte de Otón, empieza un periodo de batallas para hacerse con el poder en Milán entre los seguidores del vicario imperial, los gibelinos, y los güelfos, partidarios del papa y apoyados por el pueblo, conducidos por los della Torre. No sin dificultades Mateo se mantuvo al frente de la ciudad hasta junio de 1302, en que tuvo que enfrentarse a una liga que agrupaba a los partidarios de los della Torre milaneses y a los enemigos de los Visconti de las ciudades de Cremona, Pavía, Piacenza, Novara, Vercelli, Lodi, Crema y Montferrato, dirigida por Alberto Scotti. Estos llevaban un ejército de 10.000 hombres y le obligan a exiliarse. La residencia milanesa de los Visconti fue saqueada y destruida. Los Torriani supervivientes regresan a la ciudad, siendo nombrado señor de Milán Guido della Torre, sobrino del último della Torre que gobernó Milán. Mateo permaneció exiliado varios años en Nogarola (Motteggiana), como huésped de los Scaligeri de Verona.

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