Matemático

Tales de Mileto, uno de los primeros matemáticos.

Un matemático (del latín: mathēmāticus y este a su vez del griego μαθηματικός mathēmatikós) es una persona cuya área primaria de estudio e investigación es la matemática, es decir que contribuye con nuevo conocimiento en este campo de estudio. En sentido estricto, un matemático es un investigador en el área de las matemáticas. El término recubre una gran gama de competencias y de prácticas muy diferentes, que comparten un vocabulario común y un formalismo específico, así como una exigencia de rigor propia de esta disciplina.

Es capaz de convertir en hechos verificables las leyes formuladas en forma general (resolución de ecuaciones) y analiza la validez de dichas leyes mediante el uso de estadísticas. Usa, inventa, reflexiona y experimenta con la matemática con el fin de encontrar nuevas aplicaciones de los métodos matemáticos con vistas a su utilización en la investigación científica o en la aplicación técnica.[1]

El término genérico matemático puede decantarse en dominios más restringidos, como por ejemplo: geómetra, algebrista, analista, etc.

Distintos usos del término matemático

Existen principalmente dos interpretaciones, por un lado, se le llama matemático a aquella persona que trabaja activamente en la investigación matemática,[3] o que trabajó en un campo conexo como la enseñanza o la vulgarización; como por ejemplo Aurelio Baldor o Martin Gardner.

La Unión Matemática Internacional publica un anuario mundial de matemáticos,[4] la definición retenida es:

Se le llama matemático activo a toda persona que haya publicado, durante los 4 últimos años, al menos 2 artículos referenciados en las tres bases de datos bibliográficos: la Zentralblatt MATH, la Mathematical Reviews y la Referativny Zhurnal.

Suele hacerse a veces la distinción entre matemáticas puras y matemáticas aplicadas[6]

Matemático puro

  • Leonhard Euler (1707 - 1783) (de formación físico y matemático), es generalmente considerado como el mayor de los matemáticos; su imponente obra cubre varias ramas del saber científico y matemático, y es responsable de gran parte de la notación y terminología utilizadas en la actualidad, como el concepto de función. Es también «el matemático más prolífico».[7]
  • Carl Friedrich Gauss (1777– 1855) (matemático, astrónomo y físico), apodado «el príncipe de las matemáticas». Gauss fue un niño prodigio, y sin dudas el matemático más destacado del siglo XIX; también llamado «el más grande desde la Antigüedad».
  • Srinivasa Ramanujan (1887 - 1920) fue un matemático indio autodidacta; pese a no poseer formación académica, realizó extraordinarios aportes en análisis, teoría de números, series y fracciones continuas.[8]
  • Évariste Galois (1811 - 1832), muerto en duelo a los veinte años de edad, anticipó ramas abstractas de la matemática relacionadas con teoría de ecuaciones, álgebra abstracta y teoría de grupos.[9]
  • N. Bourbaki (s. XX). El colectivo Nicolas Bourbaki escribió textos de matemática que fueron influyentes en el desarrollo de esta ciencia (Véase: Historia de las matemáticas). Firmaba con el pseudónimo, de forma que atribuía anónimamente la obra a «un solo matemático» ficticio.El grupo Bourbaki estaba conformado por personalidades como Jean Dieudonné, Henri Cartan, André Weil, Jean-Pierre Serre (medalla Fields), entre otros. Después del fracaso de la matemática moderna, su influjo ha disminuido. "Euclides sigue viviendo", aunque los de Bourbaki lo declararon muerto. Su programa no ha sido completado.;[11]
  • Emmy Noether (s.XX), realizó avances cruciales en álgebra abstracta y física teórica; es considerada como «la más grande matemática de la historia», y uno de los matemáticos más importantes de su tiempo.[12]

Matemáticos del siglo XXI

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