Matemática prehelénica

Dos focos antiquísimos de cultura matemática, el uno en Egipto y el otro en Babilonia, ejercieron su influencia sobre las matemáticas helénicas.

Egipto

Lo que se conoce del primero se funda en la transcripción de un número restringido de papiros. El más antiguo es el «gran papiro de Moscú», que contiene ciertas reglas (por ejemplo, la que determina el volumen de la esfera) que atestiguan la existencia de una gran actividad matemática, que se remonta a más de 2000 años adC. Paradójicamente, los papiros más recientes atestiguan, más que un progreso, una degradación de estos conocimientos, que se reducen a algunos procedimientos prácticos de cálculo y medida. Este debía ser el estado de las matemáticas egipcias en el momento en que los griegos entraron en contacto con ellas.

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