Match Point

Match Point, también conocida en español como La provocación en Venezuela y México, es una película escrita y dirigida por Woody Allen, la primera de las tres que el cineasta realizó en Gran Bretaña. Está interpretada por Jonathan Rhys Meyers, Scarlett Johansson, Emily Mortimer, Matthew Goode, Brian Cox y Penelope Wilton. Se estrenó el 12 de mayo de 2005 en el Festival de Cannes, fuera de concurso.

Argumento

Chris Wilton ( Jonathan Rhys-Meyers) es un joven tenista profesional retirado de origen irlandés, que encuentra trabajo como profesor de tenis en un club frecuentado por familias adineradas. Allí conoce a un millonario tenista aficionado de similar edad, Tom Hewett ( Matthew Goode), con quien traba amistad. Tom Hewett introduce a Chris en la vida de las familias más ricas de Londres, y así el ambicioso Chris conoce a Chloe Hewett ( Emily Mortimer) la hermana de Tom. Igualmente conoce a la bella Nola Rice ( Scarlett Johansson) una actriz estadounidense que había sido pareja de Tom pero que era rechazada por la familia Hewett como alternativa matrimonial para éste. Chris logra ganar la confianza de la familia Hewett y se hace novio de Chloe, lo cual le permite integrarse por completo en el ambiente de riqueza y lujo que por mucho tiempo ha ansiado poseer. No obstante, Chris y Nola Rice (quien carece del dinero e influencias de Chloe Hewett) inician simultáneamente un furtivo romance.

El azar, la ambición, el sexo y la pasión guiarán las acciones de Chris Wilton, quien logra casarse con Chloe, mientras mantiene un romance con Nola. Esta conducta de Chris se mantiene hasta que, repentinamente, Nola le informa que ha quedado embarazada de él. Espantado por la posibilidad que la poderosa familia de Chloe descubra su infidelidad, Chris propone a Nola abortar al niño pero ella se niega, insistiendo en que deben criarlo ambos. Chris empieza a distanciarse de Chloe, quien lo acusa de ser infiel, pero él lo niega; en simultáneo Nola exige a Chris divorciarse de su esposa y unirse a ella definitivamente.

La acción dramática se precipita cuando Chris hurta un arma de fuego de la casa de su suegro y la lleva a su oficina en una bolsa de tenis, mientras llama por teléfono a Nola para avisarle que deben reunirse ambos. Chris entra al edificio de apartamentos donde vive Nola y con el arma de fuego dispara a la vecina de ésta, la señora Eastby, matándola. De inmediato Chris entra al apartamento de Eastby y roba gran cantidad de joyas y narcóticos que allí encuentra, cuando Nola llega al lugar, Chris la intercepta y la asesina con disparos de su arma. Chris huye del lugar y esa misma noche acude a un espectáculo teatral con Chloe. Al día siguiente, Chris observa que las muertes de Eastby y Nola aparecen en la prensa, Chris retorna el arma a la casa de su suegro, y anuncia que Chloe está embarazada.

Después de ello, Chris arroja al Támesis las joyas y drogas robadas a Eastby, pero un pequeño anillo queda en el pavimento y no cae al río. Chris es llamado a una estación de Scotland Yard por los detectives Banner y Dowd, ante quienes niega toda relación con Nola. Banner muestra entonces el diario de Nola donde Chris es objeto de amplias descripciones y cometarios, por lo cual Chris se ve obligado a admitir su romance con la fallecida, pero niega toda relación con el asesinato, explicando a los policías que revelar el amorío con Nola haría peligrar su matrimonio justo cuando su esposa está embarazada.

Esa noche, entre sueños, Chris es interpelado por los fantasmas de Nola y de Eastby, ante quienes alega que sus crímenes, aunque condenables, fueron "necesarios" y que él mismo puede suprimir sus sentimientos de culpa. En paralelo el policía Banner comunica a su colega Dowd que sospecha de Chris Wilton, pero Dowd replica que ello es improbable pues en las calles londinenses fue hallado el cadáver de un traficante de drogas que llevaba en su bolsillo un anillo de Eastby, por lo cual se mantiene la hipótesis que el criminal fue un delincuente drogadicto. Ambos policías admiten que la evidencia contra el ladrón muerto es más fuerte que cualquier sospecha contra Chris Wilton y cierran la investigación. El termina con el nacimiento del hijo de Chris y Chloe, llamado Terrance.

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