Mataiva

Localización de la comuna de Rangiroa.
Vista de la playa de la laguna interior de Mataiva.

Mataiva es un atolón de las Tuamotu, en la Polinesia Francesa. Administrativamente es una comuna asociada a la comuna de Rangiroa. Está situado en el extremo noroeste del archipiélago, a 18 km al noroeste de Tikehau, y 80 km al noroeste de Rangiroa. Sus coordenadas son: 14°53′S 148°43′O / -14.883, 14°53′S 148°43′O / -148.717.

El atolón tiene una forma ovalada de 10 km de largo y 5,3 km de ancho. La laguna es poco profunda y muy rica en fosfatos. En el centro de la laguna hay un monolito de basalto negro. La corona de escollos tiene nueve canales entre el océano y la laguna. El nombre Mataiva significa «nueve ojos», y muchas veces se escribe incorrectamente como Matahiva. A ambos lados del paso principal está la villa de Pahua unida por un puente de 120 metros de largo. El clima es húmedo y tropical, con una temperatura entre 24 y 30ºC, y una precipitación media anual de 2.500 mm.

Fue descubierto por Bellinghausen en 1820, que lo llamó Lazareff. El atolón era visitado esporádicamente desde los vecinos Tikehau y Rangiroa para recolectar copra y tortugas marinas. Desde el 1945 está habitado permanentemente, con una población de 227 habitantes en el censo del 1996.

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