Masaje

Masaje.

El masaje es una forma de manipulación de las capas superficiales y profundas de los músculos del cuerpo utilizando varias técnicas, para mejorar sus funciones, ayudar en procesos de curación, disminuir la actividad refleja de los músculos, inhibir la excitabilidad motoneuronal, promover la relajación y el bienestar y como actividad recreativa.

Probablemente es la herramienta terapéutica más antigua que el ser humano utilizó para proporcionarse un recurso natural contra el dolor. Su evolución y uso ha sido parejo al de la sociedad, hasta convertirse en la técnica de «tacto estructurado» que hoy conocemos.

Existen diversos tipos de masaje, desde el de relajación hasta el afectivo o sensual; pasando por el específicamente terapéutico ( masoterapia) del ámbito sanitario y el del ámbito deportivo, destinado a mejorar la actividad física.

Historia

Se ha encontrado evidencia arqueológica de la existencia del masaje en muchas civilizaciones antiguas como China, India, Japón, Corea, Egipto, Roma, Grecia y Mesopotamia.

Ilustración en las paredes de la tumba de Akmanthor (Egipto).
  • 2330 a. C.: en Saqqara (Egipto), la Tumba del Akmanthor [8] (también conocida como la Tumba del Médico) representa a dos hombres que realizan un trabajo ―presumiblemente un masaje― en los pies y las manos de otro.
  • 2000 a. C.: se deja escrita por primera vez la palabra muššu'u (‘masaje’) y se describe su uso, en unos textos en sumerio y acadio hallados a principios del siglo XXI en la antigua Mesopotamia.[1]
  • siglo V a. C.: en China se compone el Huangdi neijing, también conocido como el Canon interno del Emperador Amarillo. El título llevó a algunos estudiosos a creer que el propio texto había sido compuesto durante la época del Emperador Amarillo (aproximadamente del 2700 a. C.), lo que convertiría en anterior a la Historia escrita.[3] Actualmente se sabe que fue compuesto durante el período de las Primaveras y los Otoños ( 722- 481 a. C.), que es el principio de la Historia registrada de China. Es una recopilación de los conocimientos médicos conocidos hasta esa fecha, y es la base de la medicina tradicional china. Se hace referencia al masaje en 30 capítulos diferentes del Nei jing. En él se especifica el uso de diferentes técnicas de masaje y la manera en que se debe utilizar en el tratamiento de dolencias específicas y en las lesiones.
  • 700 a. C.: Bian Qüe, el médico más antiguo conocido de China utiliza el masaje en la práctica médica. [11]
Ilustraciones de los puntos de acupresión en líneas Sen; en el templo Wat Pho en Tailandia.
Óleo sobre tela de Edouard Debat-Ponsan pintado en 1883
  • 500 a. C.: Yívaka Komara Basha ―también conocido como Shivago Komarpash― crea el masaje tradicional tailandés (nuad boran) y la medicina tailandesa.[ cita requerida] De acuerdo con el Canon pali budista, Yívaka era el médico de Buda.[ cita requerida] Él codificó un sistema de curación que combinaba la acupresión, la reflexología, y las posturas de yoga.[ cita requerida] El masaje tailandés tradicional se basa generalmente en una combinación de las tradiciones indias y chinas de la medicina. En Tailandia se conoce a Yívaka como el Padre Doctor.[ cita requerida]
  • 493 a. C.: en el Libro de Ester (2.12) se menciona que las esposas de Jerjes realizaban un tratamiento diario con aceite de mirra, como parte de su régimen de belleza.[4]
  • 380 a. C.: en Grecia, Hipócrates (460-380 a. C.) escribió: «El médico debe tener experiencia en muchas cosas, pero seguramente en anatripsis [‘frote’]».[5]
  • siglo III a. C.: se menciona por primera vez el masaje (mardana) en un texto de la India: el texto épico-religioso Majabhárata.[6]
  • siglo III a. C.: el médico Charaka publica su texto, el Charaka-samjita, el cual se considera el más antiguo de los tres tratados de la medicina aiurvédica, que incluye masajes.[7]
  • 581 d. C.: en China, Sun Si Miao presenta diez nuevas técnicas de masaje y sistematiza el tratamiento de enfermedades de la infancia mediante la terapia de masaje.[ cita requerida]
  • Siglo IX: Hunayn ibn Ishaq traduce al árabe varios manuscritos del médico romano Galeno.
  • Siglo XI: el médico persa Avicena (980-1037) publica Al-qānūn fī aṭ-Ṭibb (el canon de la medicina) presenta el uso de los analgésicos y otros métodos de alivio del dolor, incluyendo masajes.
  • 1150: en uno de los bajorrelieves que decoran el templo de Angkor Wat (en Camboya), se representa a un demonio realizando un aborto a una mujer que ha sido enviada al infierno. Es la primera evidencia de la existencia del aborto por masaje ―que implica la aplicación de presión en el abdomen de la embarazada―, y es la representación visual más antigua conocida del aborto.[8]
  • 1762: se menciona por primera vez en idioma inglés la palabra shampoo (en el sentido de lavado de cabello), que proviene del hindi chāmpú, que se refería a un masaje capilar con aceites.
  • 1776: Jean Joseph Marie Amiot, y Pierre-Martial Cibot, misioneros franceses en China, traducen al francés un resumen del Huangdi neijing, incluyendo una lista de plantas medicinales y técnicas de masaje, introduciendo en Europa el desarrollado sistema de medicina chino, que incluía el masaje medicinal.[3]
  • 1779: el francés Pierre-Martial Cibot publica Notice du Cong-fou des Bonzes Tao-see ―también conocido como El Cong-Fou del Tao-Tse, un resumen en francés de las técnicas médicas utilizadas por los sacerdotes taoístas. Según Joseph Needhan, el trabajo de Cibot «tenía la intención de presentar los físicos y los médicos de Europa, el esbozo de un sistema de gimnasia médica que quizá les gustaría adoptar; y si lo encontraban erróneo podrían inventar algo mejor. Este trabajo ha sido considerado como de importancia capital en la historia de la fisioterapia, ya que es casi seguro que influyó en el fundador sueco de la gimnasia sueca, Per Hendrik Ling.

Más tarde en Europa se denominó masso (que significa ‘amasar’).[ cita requerida] También se tradujo al latín como frictio (cuyo significado es fricción).[ cita requerida] Llegó a nuestros días con el nombre de «masaje».[ cita requerida]

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