Masacres de septiembre

Las Masacres de septiembre hacen referencia a una serie de juicios sumarios y ejecuciones en masa que se desarrollaron del 2 al 7 de septiembre de 1792. Es uno de los episodios más sombríos de la Revolución francesa. Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre los motivos que indujeron a cometer unos actos tan irracionales y en circunstancias tan particularmente terribles para los prisioneros. Estas ejecuciones no sólo se llevaron a cabo en París, las sufrieron también en otras ciudades del país, como por ejemplo en Orleans, Meaux o Reims, aunque no fueran en número tan elevado como en París.

Contexto

Desde el 20 de abril de 1792 Francia estaba en guerra contra el Sacro Imperio Romano Germánico, pues el emperador Francisco I de Habsburgo era sobrino de María Antonieta de Austria, la esposa del rey Luis XVI de Francia. Su padre Leopoldo II de Habsburgo, el anterior monarca, ya había establecido la alianza junto al rey Federico Guillermo II de Prusia en agosto de 1791 en la Declaración de Pillnitz contra la Revolución Francesa. Las tropas prusianas asaltaron Longwy el 23 de agosto de 1792, y Verdún, asediada, estaba a punto de correr la misma suerte. El pueblo parisino se vio sumergido en una oleada de pánico: de acuerdo con el Manifiesto de Brunswick, fechado el 25 de julio, el duque de Brunswick, con expresiones inequívocas, ponía de manifiesto que: si no se rendían a las órdenes reales, el ejército prusiano entraría en París y llevaría a cabo una «ejecución militar y una subversión total».

Algunos revolucionarios intentaron desplazar las instituciones de la República y evacuar la capital. Georges-Jacques Danton se opuso rotundamente a esta pretensión. Y prendió, en el seno de los revolucionarios, la idea de que tenían un enemigo interior. Empezó a extenderse el rumor de que los contrarrevolucionarios (que se hallaban encarcelados) estaban dispuestos a urdir una conspiración, y que eran cómplices y, por tanto, culpables de las amenazas proferidas por Brunswick. Los sans culottes exigieron una justicia rápida a fin de poner término a la supuesta conspiración.

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