Masái

Masáis
Maasai.jpg
Un hombre masái.
Población total 830 000
Idioma idioma masái (ol maa)
Asentamientos importantes
1.º Bandera de Kenia  Kenia, Flag of Tanzania.svg  Tanzania
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Los masáis[3]

Antes de la colonización, eran un pueblo guerrero que vivía de la depredación. Actualmente, son pastores nómadas de bóvidos, ovejas y cabras, alrededor de los cuales gira su riqueza económica, y aunque mantienen la religión tradicional, han adoptado algunas formas del cristianismo.

Viven en asentamientos llamados bomas, círculos de cabañas hechas de ramas y rodeadas de paja para rodear el rebaño. Su vida cultural esta llena de celebraciones, que empiezan con el nacimiento. Los masái dividen los grupos de edad en niñez, guerrero menor (moran), guerrero mayor, adulto menor y adulto mayor. Cada generación de hombres constituye un grupo que pasa sucesivamente por cada grado de edad. Después de la circuncisión, los chicos acontecen hombres y guerreros menores. Antiguamente, tenían que pasar una prueba de adulto que consistía a cazar un león. Hoy se ha perdido la tradición porque los leones son considerados especie protegida.

El sistema político masái es descentralizado; se convocan reuniones de ancianos y discusiones públicas para decidir sobre los asuntos más generales. Todavía se impone la importancia que tiene para ellos el rebaño. Su religión se centra alrededor de creencias místicas referentes a los masáis, a su rebaño, y a Dios. Las vacas son sagradas, y también lo es su tierra y todos los elementos que giran alrededor del rebaño. El rebaño provee de todas las necesidades a los masáis: leche, sangre y carne para la dieta, y cuero y pieles para su ropa.

Hablan el idioma masái, una lengua que pertenece a la rama oriental del subgrupo nilótico, y forma parte del grupo de lenguas sudánicas orientales pertenecientes a las lenguas niloticosaharianas. Aun así, usan el suahili como lengua franca.

Formas de vida

El pueblo masái es una tribu seminómada, que quiere decir que no viven en un solo lugar, sino que migran con sus casas y pertenencias en busca de alimento y tierra. Está formada por más de 350 000 personas que habitan en África; especialmente en Kenia y Tanzania. Actualmente, hay 5 tribus diferentes: los il-makesen, los il-molelian, los il-aiser, los il-taarrosero, y los il-ikumai.

Se alimentan de mantequilla, carne de cabras y antílopes, leche de vaca y sangre de animales. La sangre de buey mezclada con leche es utilizada como medicina, la cual recogen en calabazas, y utilizan cuando están agotados y muy cansados.

Para cazar, utilizan flechas con punta de madera, las cuales afilan o no, dependiendo de cuan profundo quieren que penetre. También utilizan cuerdas de cuero. Viven en poblados llamados “enkang”, formados por casas en forma de iglú que no superan el metro y medio de altura, denominadas “bombas”. Estas tienen una estructura a base de ramas y están construidas con paja y excrementos de vaca. El poblado está protegido por una valla hecha de troncos y ramas. Dentro del campamento, también construyen otra valla para mantener el ganado.

Se visten con tejidos de algodón de tonos rojos y lilas. Son mantas delgadas que envuelven al cuerpo de tal manera que parecen vestidos y de los cuales siempre traen dos o tres.

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