Martín Galeano

Las armas de Martín Galeano.
Escudo de la ciudad de Vélez (Colombia), que posee las armas de Martín Galeano.

Martín Galeano-Doria (Génova/Valencia del Mombuey, Badajoz) fue un conquistador Español de origen Genovés (llamado en italiano Martino Galeano) y compañero de Gonzalo Jiménez de Quesada. Perteneciente a una antigua y noble familia derivada de los Barones de Issarts, los Duques de Châteauneuf de Gadagne y los Príncipes Imperiales de la Maison de Galléan (de la filiación: Niza-Génova). Fundador de la ciudad de Vélez. Encomendero de un amplio territorio desde Chiquinquirá hasta Vélez. Señor de Saboya, territorio nombrado en honor al territorio italiano del mismo nombre. Aunque se dice que el Cacique de la región se llamaba "Saboya" y por ello es su nombre, ésta palabra es netamente de origen italiano. No existe en el lenguaje de los Muíscas y menos en el dialecto de la región, una palabra que se designe así. La explicación más plausible para que el Cacique fuera llamado "Saboya", es que fuera el nombre dado a él por los españoles. No es de extrañar, en la historia de América y de Colombia se dio el mismo caso muchas veces.

Biografía

El conquistador Martín Galeano, aunque se desconoce la fecha de su nacimiento, se estima que había nacido en la población de Valencia del Mombuey (Badajoz). No obstante, algunos autores aseguran que llegó con sus padres y hermanos a esta localidad siendo aún de muy corta edad. Era hijo de un matrimonio italiano de la distinguida Familia Galeano que formaba parte del patriciado de Génova y que se había establecido en la citada villa extremeña llevando consigo de Italia sus hijos: siendo uno de los mayores hijos, esto confirma que muy probablemente Martino Galeano nació en Génova o en Italia.[1]​ Muy joven, habiendo quedado huérfano, se integró como soldado en los tercios españoles que intervenían en Europa y en 1525 peleó en la famosa batalla de Pavía a las órdenes de don Antonio de Leyva. En 1535 pasaba a Santa Marta (Colombia) en la expedición del Adelantado Pedro Fernández de Lugo.

Al año siguiente, y como capitán de caballería, Martín Galeano se integraba en la jornada exploradora que, teniendo como punto de partida la caribeña ciudad de Santa Marta, comandaba el licenciado Gonzalo Jiménez de Quesada para emprender la exploración y conquista del rico territorio de los indios “muisca”, que se asentaban en los alejados parajes de la cordillera andina que corresponde a la actual Colombia.

Durante el desarrollo de esa marcha, y después de un periplo de penalidades y sinsabores que les costó salvar la fragosa distancia que hay desde Santa Marta hasta la actual Bogotá, de los 800 soldados que habían salido para tan trabajosa aventura, solamente habían logrado sobrevivir unos 168 hombres; entre ellos figuraba el extremeño Martín Galeano.

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