Martín Cortés de Albacar

Martín Cortés de Albacar
Martín Cortés de Albacar (MUNCYT, Eulogia Merle).jpg
Retrato de Martín Cortés de Albacar por Eulogia Merle
Nombre completo Martín Cortés de Albacar
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Para consultar el artículo sobre el hijo de Hernán Cortés y La Malinche, medio hermano y homónimo, véase Martín Cortés (el Mestizo)
Para consultar el artículo sobre el otro hijo de Hernán Cortés y de Juana de Zúñiga, heredero del marquesado de Oaxaca, véase Martín Cortés Zúñiga
Placa dedicada a Martín Cortés de Albacar en el ayuntamiento de Bujaraloz.

Martín Cortés de Albacar ( 1510 - 1582), fue un cosmógrafo y escritor de náutica español que hizo aportaciones relevantes a los campos de la náutica, las matemáticas, la cosmología, la geografía y la tecnología. Descubrió la declinación magnética de la tierra y el polo norte magnético; desarrolló el nocturlabio, e inventó y desarrolló la carta esférica.

Biografía

Martín Cortés nació en Bujaraloz, provincia de Zaragoza, Aragón ( España) en el año 1510. A los veinte años (1530) se trasladó a la escuela de pilotos de Cádiz, donde aprendió las técnicas de navegación y se dedicó a la enseñanza hasta acabar sus días.

Realizó diferentes estudios y editó obras que fueron utilizadas para los descubrimientos que se produjeron en esos tiempos. Su obra destaca por la originalidad de su pensamiento y la claridad y exactitud de exposición.

Su aportación más notable fue la estimación de los polos magnéticos, diferenciados de los terrestres, fundándose en las desviaciones de la brújula en distintos lugares; situó en su libro (Breve compendio la Sphera y de la Arte de navegar, con nuevos instrumentos y reglas, ejemplarizado con muy sutiles demostraciones, Sevilla, 1551) el polo norte magnético en Groenlandia; sucesivamente se ha ido desplazando hasta colocarse en la actualidad al norte de Canadá. Esto dejó asentada por fin la variabilidad de la declinación magnética.

El número de ediciones que siguió a la fecha de su edición testimonia no solo el éxito, sino la importancia y la necesidad de este trabajo desde el mismo momento de su publicación.

Encabeza el libro una carta nuncupatoria dirigida al emperador Carlos V, en la que explica el propósito de la obra y su gestación:

Considerando... vuestro propósito y deseo santo el trabajo de la navegación, el peligro de los que allá van a descubrir este nuevo mundo... he querido sacar a la luz mis vigilias y manifestar en público este nuevo y breve compendio poniendo principios infalibles y demostraciones evidentes, escribiendo práctica y teórica dellas, dando regla verdadera a los marineros, mostrando camino a los pilotos, haciéndoles instrumentos para saber tomar la altura del sol, ordenándoles cartas y brúxolas...

En efecto, Cortés aporta nuevos procedimientos e instrumentos para la náutica, si bien utilizaba entonces el sistema astronómico de Claudio Tolomeo, aún no derogado, en vez del de Nicolás Copérnico.

A Martín Cortés y Alonso de Santa Cruz se les atribuye, por parte española, la invención de la proyección cilíndrica en cartografía o cartas esféricas marinas, fundadas en la separación progresiva de los paralelos, invención que parece deberse al holandés Gerardo Kremer, más conocido como Mercator, que también es reclamada por los ingleses para Wright.

Las cartas esféricas mantienen los ángulos por medio de un ingenioso espaciamiento de los paralelos por lo que las trayectorias de los barcos que marchan en un rumbo constante aparecen como rectilíneas.

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