Marshall Warren Nirenberg

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En 1962
Nacimiento 10 de abril de 1927
Nueva York ( EEUU)
Fallecimiento 15 de enero de 2010
Nueva York
Nacionalidad Bandera de Estados Unidos estadounidense
Campo Bioquímica y genética
Instituciones National Institutes of Health (Estados Unidos)
Alma máter Universidad de la Florida
Universidad de Míchigan
Conocido por Código genético y síntesis proteica
Premios
destacados
Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1968
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Marshall Nirenberg.

Marshall Warren Nirenberg ( 10 de abril de 1927 - 15 de enero de 2010[1] ) fue un bioquímico y genetista estadounidense.

Compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en el año 1968 con Har Gobind Khorana y Robert W. Holley por la descripción del código genético, así como de los procesos en la síntesis de las proteínas.

Investigación

Marshall Warren Nirenberg en el año 1959, experimentó junto con Oswald Avery, Francis Crick, James D. Watson, y otros el funcionamiento biológico y químico del ADN respecto de sus funcionalidades de transmisión de la información genética. Por aquella época no se conocían los mecanismos de replicación del ADN y como estaba este ácido implicado en la generación de las proteínas, así como el rol que tenía con respecto al ARN en todos estos procesos. Nirenberg hizo equipo con Heinrich J. Matthaei del National Institutes of Health con el simple objetivo de intentar resolver de la mejor forma posible la descripción de estos procesos. Entre los primeros logros del equipo se encuentra la síntesis de ARN mediante el uso de un compuesto denominado uracilo, un nucleótido que aparece sólo en el RNA. El proceso de elaboración fue aparentemente simple, añadieron este poli-uracilo en una célula libre extraída de una Escherichia coli la cual contenía el ADN, el ARN, los ribosomas y otros mecanismos celulares para la síntesis de la proteína.

Añadieron a la solución ADNasa, sustancia que rompe y separa a parte el ADN de las células, de esta forma se sabe seguro que las proteínas generadas proceden sólo del ADN aislado, y que no hay otras fuentes contaminantes. Se añade un aminoácido marcado radioactivamente y el restante de 19 sin marcar, los bloques de proteínas generados sólo algunos mostraban marcas radioactivas como la Fenilalanina, el resultado fue una proteína radioactiva. De esta forma se averiguó el código genético de la fenilalanina: UUU (tres bases uracilo en una columna) sobre el RNA. Este fue el preimer paso para el descifrado de los codones del código genético y la primera demostración de las habilidades del RNA mensajero (Véase Experimento de Nirenberg y Matthaei).

Warren Niremberg recibió grandes admiraciones en el terreno de lo científico debido a los resultados de sus experimentos, con el devenir de los años el equipo de investigación llegó a desarrollar experimentos similares y llegó a encontrar tres bases repetidos de adenosina (AAA) producidos por el aminoácido lisina, citosina, la triple repetición (CCC) producida por la prolina y la guanina, igualmente la repetición (GGG). El siguiente nivel en la investigación se produjo cuando Phillip Leder, un estudiante de postdoctorado del equipo de Nirenberg, desarrolló un método para determinar el código genético basado en piezas del tRNA (véase Experimento de Nirenberg y Leder). Este método aceleró el descubrimiento del asignamiento de los codones en tripletes y de esta forma en pocos años ya se conocía cerca de 50 gracias a esta técnica. Los experimentos de Khorana confirmaron y completaron los resultados de la transformación del código genético.

Nirenberg posteriormente se dedicó a investigar profundamente en el área de la neurociencia, el desarrollo neural, y los genes homeobox.

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