Mars Global Surveyor

Mars Global Surveyor
Mars global surveyor.jpg
Lanzamiento 7 de noviembre de 1996
Llegada a Marte 12 de septiembre de 1997
Comienzo misión primaria marzo de 1999
Comienzo misión extendida enero de 2001

La misión Mars Global Surveyor ha sido la primera en 20 años en llegar con éxito al planeta rojo. Durante su primer año y medio se dedicó a la fase de aerofrenado consistente en ir adquiriendo la órbita definitiva a base de pasar por las capas superiores de la atmósfera marciana y así ir frenando su velocidad hasta conseguir una órbita adecuada. Este período fue más largo de lo previsto, para no dañar los paneles solares en exceso. Ahora sigue una órbita polar cercana a la superficie y desde allí manda las fotos con mayor resolución de la exploración de Marte y ha mandado más datos que todas las misiones anteriores juntas.

La nave tiene forma de caja de 1,7 x 1,17 x 1,17 m con dos partes bien diferenciadas, una para los instrumentos y otra para la propulsión. Los paneles solares tienen una envergadura de 3,5 x 1,9 m y proporcionan 980 W de potencia para los instrumentos. La parabólica tiene un diámetro de 15  dm y un brazo extensible de dos metros.

La misión fue financiada por la NASA y controlada desde el Jet Propulsion Laboratory (JPL) y por Lockheed Martin Astronautics.

La nave

La nave espacial es una caja rectangular de 1,17 m x 1,17 m x 1,7 m de tamaño, con dos módulos, uno de equipo y otro de propulsión. Sus experimentos excepto el magnetómetro (montado en el panel solar) se montan en el módulo de equipamiento de 1,17 metros x 1,17 m de superficie. El módulo de propulsión mide 3,5 x 1,9 m, contiene 380 kg de combustible con hidracina, un principal de N2O4 y dos propulsores 596 N Wil para correcciones e inserción orbital. Las comunicaciones se realizan mediante una antena parabólica de 1,5 m de diámetro con un asta de 2 m, dos antenas de baja ganancia con transmisor x de 21,33 kbit/s, 2 kbit/s de datos de ingeniería y 10 bit/s auxiliar. La electricidad es obtenida mediante dos paneles solares de 3,5 x 1,9 m de tamaño, montados en los lados opuestos de la nave; proporcionan 980 W de potencia en la nave, almacenada en dos baterías de hidrógeno y níquel.

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