Marquesado de Villafranca del Bierzo

Marquesado de Villafranca del Bierzo
Escudo de la Casa de Villafranca
Primer titularJuana Osorio y Bazán y Luis Pimentel y Pacheco
ConcesiónReyes Católicos
15 de septiembre de 1486
LinajesCasa de Osorio

Casa de Pimentel

Casa de Toledo

• Gonzalez de Gregorio

Actual titularLeoncio Alonso González de Gregorio y Álvarez de Toledo
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El Marquesado de Villafranca del Bierzo es el título nobiliario español, originario de la Corona de Castilla, que los Reyes Católicos crearon el 15 de septiembre de 1486 y concedieron en mancomún al matrimonio formado por Dª Juana Osorio y Bazán (hija del I conde de Lemos, Pedro Álvarez Osorio y de su segunda mujer, María Bazán) y D. Luis Pimentel y Pacheco (primogénito del IV conde-I duque de Benavente, Rodrigo Alonso Pimentel).[2]​ Aunque se dice que el marquesado fue creado para solventar el pleito mantenido por el Condado de Lemos, lo cierto es que dicho contencioso ya fue solucionado por sentencia de 1484, por lo que en realidad se trató de una compensación por la venta de Ponferrada, forzada por los Reyes en 1486.

La Grandeza de España le fue concedida en 1623 al V marqués, Pedro Álvarez de Toledo y Colonna. En 1559 se creó el ducado de Fernandina, que a partir de entonces pasó a ser el título de los primogénitos del marqués de Villfranca, mientras fuesen herederos del marquesado.

La primera marquesa, Juana, murió en 1491 dejando una hija, María Osorio Pimentel, quedando al frente del estado su padre, Luis Pimentel. A la muerte de este, María asumió el título y casó con don Pedro Álvarez de Toledo y Zúñiga, Virrey de Nápoles y segundo hijo del II Duque de Alba de Tormes, Fadrique Álvarez de Toledo y Enríquez, por lo que el marquesado de Villafranca pasó a la Casa de Toledo, aunque sus descendientes conservaron la memoria del linaje original, apellidándose "Álvarez de Toledo Osorio" durante varias generaciones. Una de sus hijas, Leonor Álvarez de Toledo casó con Cosme I de Médici, II Gran Duque de Toscana; uno de sus once hijos, Francisco I de Médici, II Gran Duque de Toscana casó con Juana de Austria; su hija fue María de Médici que al casarse con Enrique IV de Borbón, rey de Francia, tuvo por hijo a Luis XIII, rey de Francia.

En el siglo XVII la casa de Villafranca incorporó por matrimonio la casa de los Vélez y a finales del siglo XVIII recayó sobre ella por herencia la casa de Medina Sidonia, continuando juntos en la actualidad sus títulos principales.

Este marquesado está íntimamente ligado a la comarca de El Bierzo y a los reinos de Galicia y Léon, entre los que está situado.

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