Marqués de la Ensenada

Zenón de Somodevilla y Bengoechea
Marquis de Ensenada.jpg
Retrato del marqués de la Ensenada, por Jacopo Amigoni, c. 1750. ( Museo del Prado).

Secretario de Estado
1748- 1754
Presidente José de Carvajal
Monarca Fernando VI

Ministro de Finanzas
Primer ministro José de Carvajal

Almirante de la Flota
por Reino de España
Primer ministro José de Carvajal

Información personal
Nacimiento 20 de abril de 1706
La Rioja, España Bandera de España
Fallecimiento 02 de diciembre de 1781 (75 años)
Medina del Campo, España Bandera de España
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Cristiano católico
Información profesional
Ocupación Político y estadista
Tratamiento Su Excelencia
Distinciones
  • Caballero de la Orden del Toisón de Oro Ver y modificar los datos en Wikidata
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Zenón de Somodevilla y Bengoechea, I marqués de la Ensenada[nota 1] ( Hervías, La Rioja, 20 de abril de 1702 - Medina del Campo, Valladolid, 2 de diciembre de 1781), fue un estadista y político ilustrado español. Llegó a ocupar los cargos de secretario de Hacienda, Guerra y Marina e Indias. Asimismo, fue nombrado sucesivamente superintendente general de Rentas, lugarteniente general del Almirantazgo, secretario de Estado, notario de los reinos de España y Caballero del Toisón de Oro y de la Orden de Malta. Fue consejero de Estado durante tres reinados, los de Felipe V, Fernando VI y Carlos III.

Biografía

Nacimiento y juventud

Hijo de Francisco Somodevilla y Villaverde, hidalgo de la localidad de Alesanco, y de Francisca Bengoechea Martínez, de familia también hidalga de la localidad de Azofra, así pues pertenecía a una familia linajuda pero con problemas económicos. Se disputan dos localidades ser el lugar de nacimiento del marqués ya que se conservan dos partidas de bautismo, una en Hervías y otra en Alesanco. Este hecho seguramente se debe a que en el momento de su nacimiento su padre desempeñaba el puesto de notario apostólico (elaboraba escritos eclesiásticos) en la primera localidad, pero su hidalguía era reconocida en la segunda, razón por la cual se decidió bautizarlo también en aquella.

Francisco Somodevilla y Francisca Bengoechea se casaron en el año 1688 y tuvieron seis hijos que fueron cronológicamente: Juana, Teresa, Zenón, Julián, Sixta y Paula.

En el año 1705 la familia se trasladó a la localidad de Azofra en donde recibió los primeros estudios en su escuela parroquial, y después, en 1707, a Santo Domingo de la Calzada de manera definitiva. En esta última existe el palacio en el que pasó temporadas el marqués que mandó construir su hermana, Sixta Somodevilla Bengoechea, y su marido Juan Salcedo. El hijo de ambos y sobrino de Zenón, Germán Salcedo y Somodevilla, fue el primer marqués de Fuerte Hijar, miembro del Consejo de Castilla y subdelegado general de Teatros.

En el año 1720, cuando ya tenía dieciocho años, estaba trabajando de escribiente en una compañía consignataria de buques en Cádiz, aunque no se sabe cuando llegó allí. Ese mismo año José Patiño fue a Cádiz y visitó el arsenal de La Carraca. Allí conoció a Zenón Somodevilla y se lo llevó a Madrid, en donde le introdujo como funcionario en la Armada el 1 de octubre de 1720.

Bajo la protección de José Patiño fue escalando puestos en la administración naval y, en 1737, fue nombrado secretario del almirante infante don Felipe. En 1743, a la muerte de José Campillo, fue llamado al ministerio por Felipe V.

Servicio militar

Somodevilla se inició como marino participando en la conquista de Orán en 1732 y en las campañas del futuro Carlos III en el reino de Nápoles ( 1733- 1736) durante la Guerra de Sucesión polaca, a causa de las cuales, y por recomendación del futuro Carlos III, sería nombrado por Felipe V marqués de La Ensenada en 1736. Sus primeros cargos de importancia los consiguió bajo el reinado de Felipe V. Ocupó distintos cargos durante el reinado de Felipe V, Fernando VI y Carlos III.

En dicho reino italiano afianzó futuras amistades que, en el futuro, le resultarían de gran valor en su carrera política: el general Mina, el duque de Montemar o el marqués de Salas. Entre los primeros ensenadistas se cuentan sus amigos Alonso Pérez Delgado, oficial mayor en la secretaría de Marina desde 1747, o el bilbaíno Agustín Pablo de Ordeñana ( 1711- 1747).