Marqués de La Fayette

Marqués de Lafayette
Gilbert du Motier Marquis de Lafayette.jpg
Lafayette como teniente general, en 1791. Retrato hecho por Joseph-Désiré Court
Apodo

America's Favorite Fighting Frenchmen

El Héroe de Dos Mundos (Le Héros des Deux Mondes en francés)[1]
Lealtad

Bandera de Francia Francia

US flag 13 stars.svg Estados Unidos de América
Servicio/rama

Ejército Francés

Ejército Continental
Mandos General Mayor (EUA), Maréchal de camp ( General; Francia).
Participó en

Guerra de Independencia de los Estados Unidos


Nombre real Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier de Lafayette
Nacimiento 6 de septiembre de 1757
Chavaniac, Francia
Fallecimiento 20 de mayo de 1834 (76 años).
París, Francia
Conocido como Lafayette
Ocupación
Firma Firma de Marqués de La Fayette
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Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marqués de La Fayette (pronunciación en francés:  /maʁki də la fajɛt/), conocido como La Fayette o Lafayette (Castillo de Chavaniac-Lafayette, departamento del Alto Loira, región de Auvernia, 6 de septiembre de 1757 - París, 20 de mayo de 1834), fue un oficial militar, aristócrata y político francés. Peleó por los Estados Unidos en la Guerra de independencia (contra el Imperio británico), sirviendo como general, y en la cual fue considerado uno de los héroes. A raíz de esto fue un amigo cercano de George Washington, Alexander Hamilton y Thomas Jefferson. Además Lafayette fue una figura clave (general del ejército revolucionario) en la Revolución Francesa de 1789 y en la Revolución de Julio de 1830, fue miembro de la Asamblea Nacional y fue comandante de la Guardia Nacional de París.

Nacido en Chavaniac, en la provincia de Auvernia en el sur central de Francia, Lafayette provenía de una antigua familia adinerada y terrateniente. Siguió la tradición marcial de su familia y fue nombrado oficial a los 13 años de edad. Estaba convencido de que la causa estadounidense en su guerra revolucionaria era noble, por lo que viajó al Nuevo Mundo buscando la gloria. Ahí, fue nombrado general mayor, aunque al inicio no se le fueron dadas tropas que comandar. Fue herido en la Batalla de Brandywine, pero aun así pudo organizar una retirada ordenada. Sirvió con distinción en la Batalla de Rhode Island. En medio de la guerra, regresó a casa para cabildear un aumento del apoyo francés y regresó a América en 1780 donde se le otorgaron altos cargos en el Ejército Continental. En 1781, en Virginia las tropas bajo su comando bloquearon a las fuerzas lideradas por Cornwallis hasta que otras fuerzas estadounidenses y francesas pudieran posicionarse para el decisivo Sitio de Yorktown.

Lafayette regresó a Francia y, en 1787, fue designado a la Asamblea de Notables convocada en respuesta a la crisis fiscal. Fue electo un miembro de los Estados Generales de 1789, donde representantes de las tres órdenes tradicionales de la sociedad francesa se reunieron (el clero, la nobleza y la plebe). Él ayudó a escribir la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, con la asistencia de Thomas Jefferson. Después de la toma de la Bastilla, Lafayette fue nombrado comandante en jefe de la Guardia Nacional, e intentó adoptar una postura intermedia en el transcurso de la Revolución Francesa. En agosto de 1792, las facciones radicales ordenaron su arresto por lo que huyó a Bélgica, sin embargo fue capturado por las tropas austriacas y pasó más de cinco años en prisión.

Lafayette regresó a Francia después de que Napoleón Bonaparte garantizó su liberación en 1797, aunque se rehusó a participar en el gobierno de Napoleón. Después de la Restauración Borbónica de 1814, se convirtió en un miembro liberal de la Cámara de Diputados, una posición que mantendría por la mayoría del resto de su vida. En 1824, el presidente James Monroe invitó a Lafayette a los Estados Unidos como un invitado de la nación; durante el viaje, visitó todos los 24 estados de la unión al mismo tiempo, encontrándose con una intensa recepción. Durante la Revolución de Julio de Francia en 1830, Lafayette se negó a la oferta de convertirse en un dictador francés. En cambio, apoyó a Luis Felipe como rey, pero se puso en su contra cuando el monarca se volvió autocrático. Lafayette murió el 20 de mayo de 1834, siendo enterrado en el Cementerio de Picpus en París, bajo tierra de Bunker Hill. Por sus logros tanto en el servicio de Francia como de Estados Unidos, es conocido como "El Héroe de Dos Mundos".

Juventud

El lugar de nacimiento de Lafayette en Chavaniac, Auvernia

Hijo de Michel Louis Cristophe Roch Gilbert Paulette du Motier, Marqués de Lafayette, coronel de granaderos, y de Marie Louise de La Rivière, nació en el Château de Chavaniac, en Chavaniac, cerca de Le Puy-en-Velay, en la provincia de Auvernia (hoy, Alto Loira).[2]

El linaje de Lafayette parece ser uno de los más antiguos en Auvernia. Los miembros de la familia eran conocidos por su desprecio hacia el peligro.[6]

El padre de Lafayette, Michel de Lafayette, murió el 1 de agosto de 1759 al ser golpeado por una bala de cañón mientras peleaba contra la coalición liderada por los británicos en la Batalla de Minden en Westfalia.[6]

En 1768, cuando Lafayette tenía 11 años, fue convocado a París para vivir con su madre y bisabuelo en la casa del conde en el Palacio de Luxemburgo. El niño fue enviado al colegio Collège du Plessis ( Liceo Louis-le-Grand), y fue decidido que él seguiría la tradición militar de la familia.[7]

En mayo de 1771, Lafayette fue comisionado subteniente en los Mosqueteros. Sus deberes eran en su mayoría ceremoniales (él continuaba sus estudios de manera normal), e incluían marchar en desfiles y presentarse al Rey Luis.[13]

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