Marmite

Un bote con la presentación comercial de Marmite

Marmite es una pasta comestible para untar que está elaborada exclusivamente con extracto de levadura, obtenida como subproducto del proceso de elaboración de la cerveza. Su aspecto es pegajoso, marrón oscuro, con un olor potente y sabor característico que llega a polarizar fuertemente la opinión de los consumidores; los ingleses opinan según un eslogan muy popular: "love it or hate it" (ámala u ódiala).

Es uno de los productos ingleses más populares y conocido en los países de la Mancomunidad Británica de Naciones. Se cataloga dentro de la categoría de alimentos saborizantes. Es un producto apto para veganos.

Existe también en Australia, Nueva Zelanda, aunque en una versión más dulce,[1] y en Suiza, la marca Cenovis es un producto bastante parecido. Se encuentra habitualmente en los supermercados del norte de Europa en forma de bote con una forma característica que recuerda a una marmita (palabra de origen francés). Se suele servir en una tostada como acompañamiento en los desayunos.

Historia

Edición elaborada con los subproductos de la industria cervecera de Guiness

La compañía Marmite Food Extract Company se formó en Burton upon Trent, Staffordshire, Reino Unido, en 1902,[2]

En 1907, Marmite se hizo popular como pasta para untar y, de esta forma, la compañía pudo abrir una segunda fábrica en Camberwell Green, cerca de Londres. Hoy día, en el Reino Unido el ingrediente más importante de la Marmite industrial es el extracto de levadura (así lo indica la etiqueta de su bote), con algunas trazas de cloruro sódico, extracto de germen de trigo, vitamina B3, vitamina B1, extractos de especias, riboflavina y ácido fólico. No obstante, la composición exacta y los ingredientes han sido mantenidos en secreto desde sus comienzos. En 1912, el descubrimiento de la síntesis de las vitaminas lanzó Marmite a la fama, ya que este es una fuente rica en vitamina B y vitamina B12, que no se encuentra naturalmente en el extracto de levadura, pero que se añade posteriormente durante su elaboración.

En 1990, Marmite Limited, que se había hecho marca subsidiaria de Bovril Limited y luego fue comprada por CPC (UK) Limited, cambió su nombre a Best Foods Inc. en 1998. Best Foods Inc se unió a Unilever en 2000, y Marmite quedó registrada como propiedad de Unilever.

En 2011, con base en una ley que regula la adición de vitaminas a los alimentos, las autoridades sanitarias de Dinamarca prohibieron la venta de Marmite.[3]

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